Anaconda verde

( Eunectes murinus ) La anaconda verde es la serpiente más grande del planeta. Aunque la pitón reticulada es más larga; el cuerpo pesado y robusto de la anaconda, la convierte en la serpiente más grande de todas.

La anaconda verde es la especie más grande de anacondas, superando a la anaconda amarilla y a la boliviana. Además también es conocida como anaconda común o anaconda gigante. Estas serpientes, pertenecen a la familia de las boas.

Características de la anaconda verde

Anaconda Verde

Son de color verde oscuro, con marcas redondeadas de color negro y ocre, en todo su cuerpo. Su cabeza es estrecha y el cuello no se distingue con facilidad, del resto del cuerpo.

Las fosas nasales y los ojos están en la parte superior de la cabeza. Facilitando la respiración y la observación de su entorno; mientras la serpiente se encuentra en el agua. Además tienen fosetas loreales; las cuales detectan el calor de las presas. Esto le permite cazar, incluso en completa oscuridad.

¿Cuánto mide una anaconda?

Anacondas verde

Como pasa en la mayoría de las serpientes constrictoras, las hembras son más grandes que los machos. El tamaño promedio de las hembras adultas es de 4,6 metros y el de los machos es de 3.

El peso de un adulto promedio esta entre 30 y 70 kilos. Una pitón reticulada de 7 metros, podría pesar lo mismo, que una anaconda verde de 4,6 metros.

Aunque se desconoce el tamaño máximo de esta especie; hay informes confiables de anacondas que alcanzan los 6 metros. Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Tennessee en Estados Unidos, revelo que el tamaño máximo sería de 6,7 metros, aunque esto es solo una aproximación.

Hábitat

Anaconda

Las anacondas verdes pasan la mayor parte del tiempo, cerca del agua o en el agua. Cuando no son tan grandes, también suelen pasar mucho tiempo en los arboles; pero dejan de hacerlo, cuando se vuelven más pesadas.

Se encuentran con mayor facilidad en las cuencas del rió amazonas, el Orinoco y en los llanos. Viven en pantanos, marismas o cualquier fuente de agua de movimiento lento. Son lentas y torpes en tierra, pero elegantes y sigilosas en el agua.

Canibalismo

En las anacondas verdes está presente el canibalismo, aunque no es algo frecuente. La mayoría de los casos, son por parte de hembras de gran tamaño, devorando a un macho significativamente más pequeño.

Los científicos han propuesto varias posibilidades, pero ninguna se ha comprobado al 100%. Sin embargo, la razón más probable es que las hembras se están preparando, para el largo periodo de embarazo que dura aproximadamente 7 meses.

Durante este tiempo no se alimentan y las hembras que no han  cazado recientemente, podrían utilizar a los machos como «ración de emergencia».

Anaconda verde – Dieta

Su dieta está conformada por una gran multitud de especies que incluyen: aves, reptiles, peces y mamíferos. Se alimentan de cualquier cosa, que puedan dominar.

Los jóvenes se alimentan principalmente de aves, roedores y crías de caimán. Mientras que las adultas se alimentan de capibaras, caimanes jóvenes, venados, tapires, agutíes y pecaríes.

Un estudio revelo que la mayoría de las presas de las cuales se alimentan, pesan entre el 14% y el 50% de su peso corporal. Las presas que son muy grandes, representan un peligro para la especie; porque la puede herir o incluso matar mientras se defiende.

Las anacondas grandes luego de alimentarse de una presa gran tamaño, pueden durar semanas o incluso meses sin comer, gracias a su bajo metabolismo. Aunque las hembras después del parto, tienden a tener un metabolismo más rápido; con el fin de recuperar su peso perdido.

Depredadores de la Anaconda

Depredador de anacondas

Las anacondas adultas no tienen muchos depredadores, pero los individuos jóvenes o los machos adultos no tienen la misma suerte. Debido a que pueden ser cazados por varios animales como son las nutrias gigantes, caimanes, pumas, ocelotes y jaguares. Los caimanes son su principal amenaza, porque suelen compartir el mismo hábitat.

Las hembras adultas son devoras por jaguares, los cuales son lo suficientemente fuertes como para cazarlas. Ocasionalmente también pueden ser presas de caimanes, pero no es muy común que esto ocurra.

Cuando se sienten amenazadas intentan meterse al agua y luego escapar, porque en la tierra son muy lentas. En caso de no poder hacerlo, entonces se enrolla, su comportamiento se vuelve amenazante y prepara su cuerpo para atacar.

Reproducción de la anaconda verde

Anaconda Verde

Las anacondas verdes se reproducen en la época de lluvia, generalmente entre abril y mayo. Durante estos meses los machos deben encontrar a las hembras, las cuales liberan feromonas en el aire para atraerlos.

A menudo una hembra es encontrada por varios machos. Esto provoca algo llamado “bola de reproducción”, en las que una hembra es envuelta por hasta 12 machos tratando de aparearse.

Esta lucha en cámara lenta puede durar hasta cuatro semanas. Normalmente el macho más grande y fuerte es el vencedor, sin embargo las hembras también pueden elegir con cual individuo estar. Debido a que las hembras son más grandes que cualquiera de los machos. El apareamiento normalmente se da dentro del agua.

Después de 6 a 7 meses, las hembras paren entre 20 a 40 crías, aunque en algunas ocasiones pueden parir hasta 100 individuos. El tamaño de la cama depende de la edad y del tamaño de la madre. Normalmente paren en aguas poco profundas y tranquilas o en los alrededores.  Los recién nacidos miden entre 60 a 80 centímetros y crecen rápidamente hasta llegar a la madures sexual, lo cual ocurre entre los 3 a 4 años de edad. Luego, su crecimiento se vuelve más lento pero siguen creciendo, en especial las hembras.

Luego de dar a luz, pierden hasta la mitad de su peso. Por eso, las hembras se reproducen cada 2 o 3 años.

¿A qué velocidad se mueven las anacondas?

Las anacondas se mueven muy lento en tierra, porque su cuerpo es demasiado grueso. De hecho, las anacondas más grandes son las más lentas, sobre todo si acaban de comer.

Según los científicos estas serpientes pueden alcanzar hasta los 8 kilómetros por hora, siempre y cuando el ejemplar no sea tan pesado. En cambio cuando están en el agua, las anacondas pueden alcanzar hasta los 16 kilómetros por hora, gracias a que no tienen que arrastrar su peso.

¿Cuánto mide la anaconda más grande del mundo?

Anaconda verde

Según el libro de los guiness records, la anaconda más grande del mundo  fue encontrada en Brasil. Llego a medir 8, 45 metros, pesaba 227 kilos y la circunferencia en su parte más gruesa era de 111 centímetros. Este ejemplar era una hembra y fue asesinada a tiros en 1.960.

En la actualidad, hay una gran cantidad de informes de anacondas colosales que sobrepasan incluso los 10 metros.

Pero esto es solo una exageración. De hecho, todos los informes de anacondas superando los 7 metros son dudosos. Esto incluye el ejemplar mencionado en los récords mundiales.

Los informes de anacondas gigantescas, no brindan pruebas confiables para comprobar que sea cierto. Normalmente, solo brindan una fotografía o incluso tan solo las palabras de algunas personas que aseguran haberla medido y por supuesto que, las personas pueden mentir y las imágenes pueden ser alteradas.

Un estudio llevado a cabo en Estados unidos, informo que el tamaño máximo de las anacondas puede estar alrededor de los 6,7 metros.

Aunque no se descarta la posibilidad de encontrar ejemplares un poco más grandes.

Recompensa por la serpiente más grande

La sociedad para la conservación de la vida silvestre, en Estados Unidos, ofrecía una recompensa de 50.000 dólares desde 1.980. Por informes claros y confiables, de una serpiente viva que iguale o sobrepase los 30 pies (9,14 metros).

Aunque hubo varios intentos de reclamar la recompensa. Nadie ofrecio una prueba confiable y el premio dejo de estar disponible en el año 2.002.

Curiosidades

Cuando no hay machos disponibles, las hembras son capaces de reproducirse sin necesidad de un macho, gracias a la partenogénesis. En 2.014 un parque en Inglaterra informo, que una hembra que compartía su hábitat con otra hembra, quedo embarazada y pario 3 crías vivas.

En estado salvaje su esperanza de vida es de 10 a 15 años. Mientras que en cautiverio, el individuo más longevo llego a vivir 37 años y su nombre era Aniie.

Aunque las anacondas  podrían devorar a una persona, estas no lo hacen. Principalmente porque no nos ven como sus presas, ni es común encontrarse con una lo suficientemente grande.

La serpiente constrictora más peligrosa para las personas, es la pitón reticulada. La cuál ha devorado personas, en varios casos comprobados.

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