Boa Puertorriqueña

( Chilabothrus inornatus ) La boa puertorriqueña es la serpiente más grande en Puerto Rico. Sin embargo no es que sea una especie de gran tamaño, es que en la nación no hay serpientes particularmente grandes.

Su nombre científico proviene del griego antiguo y significa “Sin Adorno”. También como su nombre lo indica, pertenece a la familia de las boas. En Puerto Rico esta especie es conocida como “Culebrón”, que significa serpiente grande.

Características

Boa Puertorriqueña

Son serpientes de apariencia fuerte, que alcanzan hasta los 1,9 metros. No se conoce si está presente el dimorfismo sexual en la especie o por lo menos la información al respecto no es de fácil acceso. Sin embargo, lo más probable es que sea así; debido a que la mayoría de las hembras son más grandes que los machos, en las especies constrictoras.

Su coloración base suele variar entre marrón, gris y negro. También tienen marcas oscuras a través de su cuerpo y el vientre es de un color oscuro distribuido uniformemente.

Dieta de la boa Puertorriqueña

Es un depredador paciente, que prefiere esperar a su presa en lugar de buscarla activamente. Cuando un animal pasa cerca, lo agarra con su boca y se enrolla sobre la presa hasta matarla; luego se la come, empezando desde la cabeza.

Los mamíferos pequeños representan el 60% de su dieta, las aves de un tamaño adecuado el 10% y las lagartijas terminan de complementar su dieta. En ocasiones también se alimentan de ranas. En cambio la dieta de los jóvenes está conformada principalmente por lagartijas.

En la actualidad el 50% de los mamíferos de los que se alimenta, no son nativos del país. Los ratones y las ratas fueron traídos en los barcos de los españoles en la época de la conquista de América. Se cree, que en el pasado su dieta se basaba, en la musaraña de las islas occidentales; una especie recientemente extinta.

Hábitat

Casi la mitad del país se considera, un hábitat potencial para la boa puertorriqueña; aunque solo el 9% de esta zona está protegida.

Es una especie más o menos abundante en la nación. De hecho su aparente rareza, se debe a la dificultad de encontrarla visualmente en los bosques. Se encuentran distribuidas en bosques secos y húmedos, cuevas, campos de cultivo, incluso se pueden encontrar en áreas cercanas a las poblaciones humanas.

Conservación

Boa Puertorriqueña

En el pasado era una especie muy abundante. Pero tras la deforestación, la construcción de carreteras, la introducción de las mangostas en la isla y la caza furtiva para satisfacer el comercio de aceite de serpiente y el de mascotas exóticas; casi acaban con la especie.

De hecho en 1.900 era muy difícil encontrar tan solo un individuo. Pero gracias a los esfuerzos para la conservación de la Boa Puertorriqueña, en la actualidad se podría decir que es una especie recuperada.

Sin embargo aún sigue siendo cazada para el comercio de mascotas y la especie invasora de las mangostas sigue siendo un problema. A demás algunas personas las matan porque les temen. Debido a esto es muy importante seguir protegiendo a la especie, para evitar que se extinga.

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