Serpiente Mano de Piedra

(Atropoides nummifer) La serpiente mano de piedra, es una serpiente venenosa, endémica de México y pertenece al grupo de las víboras de foseta.

Es conocida por varios nombres entre los cuales están: mano de matate, nauyaca saltadora y víbora sorda. En el género (Atropoides) se encuentran 3 especies que reciben el mismo nombre; habitan en México y centro América.

Descripción de la serpiente mano de piedra

Serpiente mano de piedra

Estas culebras son de un tamaño pequeño; miden en promedio entre 46 a 61 centímetros y en raras ocasiones logran sobrepasar los 70 centímetros de largo. Es la serpiente más gruesa, de las 3 especies que conforman su género.

Tienen entre 15 y 20 manchas en forma de rombo en todo su cuerpo. El color de las manchas es marrón oscuro o negro.

La cabeza es grande y se puede diferenciar con facilidad del cuello. Los jóvenes tienen colores más brillantes que los adultos y su vientre es de color amarillento o blanquecino.

Distribución y Habitad

Se han registrado avistamientos en Panamá, Guatemala y Belice; por lo que no es correcto decir, que es endémica de México.

Se encuentra al este de México, desde San Luis Potosí hacia el sureste, hasta Guatemala. También se pueden encontrar poblaciones aisladas en la vertiente del pacifico, incluyendo Panamá Y Guatemala.

Habita en las selvas tropicales y los bosques nublados de la zona. No viven en territorios que sobrepasen los 1.600 metros sobre el nivel del mar.

Comportamiento

Es una especie que habita en el suelo y caza en la noche. En ocasiones, se puede observar tomando el sol enrolladas en la hojarasca.Pasa la mayor del tiempo escondidas en arboles caídos, escombros o la hojarasca.

Cuando se siente amenazada, se enrosca y se prepara para atacar. En caso de que su agresor no se aleje; se lanza con tanta fuerza, que incluso puede separar toso su cuerpo del suelo; como si estuviera saltando.

Dieta

Su dieta varía dependiendo del tamaño del individuo. Por ejemplo, las crías se alimentan principalmente de grillos y los adultos, cazan principalmente roedores y lagartijas. A medida que van creciendo, los jóvenes empiezan a tener una dieta más variada. Siendo capaces de comer hasta cangrejos y ranas.

Reproducción de la culebra mano de piedra

Se desconoce muchas cosas en torno a su reproducción. Pero un estudio llevado a cabo con individuos en cautiverio en 2017, revelo un  poco de información. Se reproducen una vez al año y son ovovivíparas.  El embarazo dura alrededor de 6 meses y la hembra deja de comer, faltando un mes para el parto.

El parto duro unas 13 horas y varias crías nacieron muertas. El tamaño promedio de la camada se cree que son unos 10 individuos, los cuales nacen midiendo 19 centímetros. Las crías son agresivas y hacen intentos de canibalizar a sus hermanos. Según el estudio, los recién nacidos empiezan a comer luego de su segunda muda de piel, lo cual ocurre alrededor de los 10 días.

Serpiente mano de piedra – Veneno

Serpiente mano de piedra

A diferencia de otras especies venenosas; la culebra mano de piedra se aferra a su presa y sigue mordiéndola; hasta morderla unas 6 veces.

Su veneno no es mortal para las personas; los síntomas más frecuentes después de ser mordido son hinchazón en la zona afectada y dolor. Aunque en otros animales causa coagulación en la sangre y en ocasiones hemorragias, en las personas no parece tener este efecto.

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Preguntas Frecuentes

¿Qué tan peligrosa es la serpiente Mano de Piedra?

La serpiente mano de piedra es una serpiente venenosa; aunque su veneno no es muy potente. Sin embargo, compensa la falta de potencia con grandes cantidades inyectas; debido a que muerde hasta 6 veces. Aunque los casos que resultan ser fatales son muy pocos.

¿La serpiente mano de Piedra pone huevos?

Esta especie no pone huevos, en lugar de esto pare entre 5 a 9 crías por camada; se desconoce varios datos de su comportamiento reproductivo, pero se sabe que se reproducen una vez al año.

¿Dónde vive la culebra Mano de Piedra?

Como ya mencionamos, se encuentra principalmente al este de México, aunque también hay algunas poblaciones dispersas en Belice, Guatemala Y panamá.