Víbora de la cruz

(Bothrops alternatus) Es una serpiente venenosa, que habita en Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. La víbora de la cruz, tiene la capacidad de percibir el calor de sus presas; una característica común en el grupo al que pertenece (Víboras de Foseta).

En las zonas donde habita, es una causa importante de mordedura de serpiente. Su nombre científico, proviene del latín y significa “Alternar”; haciendo referencia a las marcas de su cuerpo.

Es conocida por varios nombres entre los cuales están yarará común, crucera, yarará picuda y víbora de la cruz.

Víbora de la cruz – Descripción

Víbora de la Cruz

El tamaño promedio de esta especie esta entre 80 y 120 centímetros de largo; siendo las hembras más grandes y corpulentas que los machos. Aunque se tienen registros de ejemplares que sobrepasan los 170 centímetros, no se tienen las suficientes pruebas para afirmarlo.

Entre los ojos y la boca tienen dos fosetas loreales, que les permite detectar el calor; de los animales de sangre caliente.

El patrón de color es muy variable. El color de fondo suele ser gris, oliva o marrón oscuro. En algunos individuos, las manchas están tan cerca, que el espacio intermedio es casi imperceptible.

Habitad

Habitan en los bosques tropicales, semitropicales y bosques templados. Dentro de estos bosques prefiere las áreas con bastante humedad como los pantanos o las áreas cerca de una fuente de agua.

Aunque también se puede encontrar en pastizales, sabanas brasileñas y cultivos de caña de azúcar. La víbora de la cruz, tiende a evitar las zonas secas.

Comportamiento

Crucera

Es de hábitos terrestres y su comportamiento no es agresivo. En los lugares donde habita, tiene la reputación de ser una serpiente muy agresiva pero esto no es así.

La mayoría de las personas mordidas, fueron por provocar al animal o que pasaron muy cerca sin darse cuenta. Sin embargo no se descarta la posibilidad, de que muerda en repetidas ocasiones cuando se siente amenazada.

Reproducción

La serpiente mano de piedra puede tener entre 3 y 24 crías por camada. La cantidad de crías depende del tamaño de la hembra. Al nacer miden un promedio de 31 centímetros; su color es igual al de los adultos, aunque más brillante. Además pueden morder inyectando veneno, justo después de haber nacido.

Veneno de la Víbora de la cruz

Víbora de la cruz

Las mordeduras por esta serpiente son frecuentes, pero rara vez resultan ser fatales. Sin embargo a menudo causan daños graves en los tejidos alrededor de la mordedura.

Un estudio revelo que de 384 mordeduras de esta especie; solo 8 fueron mortales, un promedio de fatalidad del 2%. Los síntomas después de ser mordido son dolor, ardor en la zona afectada, hinchazón, nauseas, confusión, necrosis, convulsiones y hemorragias.

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Preguntas Frecuentes

¿Cuál es más peligrosa, la víbora de la cruz o la cascabel tropical?

Es más peligrosa la cascabel tropical; porque su veneno es más potente y su comportamiento es más agresivo. En los casos fatales, la muerte suele llegar por parálisis respiratoria.

¿Qué tan peligrosa es la víbora de la cruz?

No es una serpiente agresiva y sus mordeduras rara vez son mortales. Sin embargo, si las mordeduras no son tratadas como es debido, pueden resultar fatales.

¿Dónde vive la víbora de la cruz?

Esta especie se encuentra distribuida al norte de Argentina, pasando por Uruguay y Paraguay, hasta el sur de Brasil. Habitan en bosques tropicales, pastizales, zonas con matorrales y lugares ribereños.