Cobra de Monóculo

(Naja kaouthia) La cobra de monóculo o cobra monocular es una hermosa serpiente, que habita en algunas regiones del sur y el este de Asia.

Esta especie es muy común en Tailandia y con frecuencia entran a las casas buscando refugio y roedores. Los tailandeses temen a las cobras de monóculo, porque saben que los puede morder incluso en sus propias casas. Incluso algunas personas tienen “amuletos”, para evitar ser mordidos.

Características de la Cobra de monóculo

Cobra de Monóculo

Se pueden identificar fácilmente mirando la parte posterior de su capucha; tienen una marca en forma de ojo o monóculo, recibe su nombre gracias a esta marca.

Su color varía entre marrón claro, amarillo, gris oscuro y negro. La mayoría de estas serpientes son de colores oscuros.

La cobra de monóculo mide en promedio 135 a 150 centímetros. Aunque se han registrado ejemplares de gran tamaño que alcanzan los 2,2 metros de largo, este parece ser el tamaño máximo de la especie.

Distribución y Hábitat

Campo de Arroz

Se encuentran distribuidas a lo largo de 10 países del sudeste asiático y los que están: China, India, Bangladesh, Camboya y Tailandia.

Les gusta vivir en lugares cerca del agua como manglares, arrozales y pantanos; pero también se pueden encontrar en bosques, matorrales y pastizales.

En ocasiones también se pueden ver en cultivos aparte de los arrozales. Además se adaptan bien a vivir cerca de entornos urbanos, donde encuentran refugio y comida con facilidad.

Dieta y Depredadores

Su dieta varía dependiendo si son jóvenes o adultos. Los jóvenes comen principalmente anfibios y reptiles, como ranas y lagartijas.

Mientras que los adultos se alimentan de serpientes, lagartos, roedores, aves, huevos y algunos peses. Usan sus poderosas toxinas, para neutralizar a sus presas y se las comen enteras empezando por la cabeza. De esta manera, evitan que las extremidades de los animales se abran y sea más complicado comerlos.

Al ser una serpiente venenosa y tener un cuerpo grande, no hay muchos depredadores, que se atrevan a cazarla. De hecho los adultos solo son cazados por las mangostas y las cobras reales, las cuales son muy resistentes a su veneno. En ocasiones, también pueden ser presas de águilas culebreras con cresta.

Comportamiento

Son serpientes terrestres, solitarias y están activas cuando cae la noche. En los cultivos de arroz o en las zonas con abundante agua; su comportamiento es semiácuatico y se refugian en madrigueras abandonadas o en huecos en los árboles.

Cuando están en peligro, intentaran huir. Sin embargo si no pueden, se levantan extienden su capucha y hacen sonidos amenazantes, para disuadir a su enemigo.

Reproducción de la cobra de monóculo

La temporada de reproducción se da a finales de año y a principios del siguiente. Luego de 2 meses de haber copulado, las hembras ponen entre 16 a 33 huevos por camada. El tamaño de la camada depende del tamaño de la hembra, además después de poner, se enrollan en el nido para proteger sus huevos.

Luego de aproximadamente 2 meses, las crías rompen el cascaron. Siendo completamente independientes y con sus glándulas venenosas desarrolladas. Los recién nacidos tienen un saco vitelino en sus estómagos, que los mantiene durante dos semanas, luego empiezan a cazar.

Cobra de monóculo  Veneno

Es una de las serpientes más peligrosas de Tailandia y es la especie que causa más muertes al año en la nación. Su veneno está compuesto por neurotóxicas que causan parálisis y en los casos graves, la muerte por insuficiencia respiratoria.

Los síntomas de envenenamiento se presentan entre 1 y 4 horas después de la mordedura y son: somnolencia, presión arterial baja, enrojecimiento en la cara, necrosis en la extremidad atacada y parálisis. Se necesita respiración mecánica en las victimas, porque la parálisis no los deja respirar.

El extracto de la planta ( Mimosa púdica ) también llamada planta del sueño, posiblemente tenga efectos neutralizantes en el veneno.

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Preguntas Frecuentes

¿Qué tan peligrosa es la cobra de monóculo?

Esta serpiente es considerada muy peligrosa; de hecho es la responsable de la mayoría de muertes por envenenamiento en Tailandia. Si una persona es mordida, es de vital importancia recibir tratamiento médico adecuado y a tiempo.

¿Cuántos huevos ponen la cobra de monóculo?

Se reproducen a principios de año y ponen en promedio entre 16 a 33 huevos por camada. Las hembras suelen enrollarse en el nido, para protegerlos de los depredadores.

¿Cuánto vive la cobra de monóculo?

No se sabe con certeza cuál es su esperanza de vida en la naturaleza, pero se cree que pueden vivir unos 13 años. Mientras que en cautiverio, algunos individuos han vivido hasta 20 años.