Cobra Real

(Ophiophagus hannah) La cobra real es la serpiente venenosa más grande del mundo y es endémica de los bosques de India hasta el sudeste asiático.

Es una serpiente muy venenosa y puede ser muy peligrosa cuando es molestada. La razón de esto es que gracias a su gran tamaño, puede morder incluso por arriba de las piernas.

Por fortuna es un animal tímido, que evita atacar siempre que sea posible. Cuando se siente amenazada, extiende su capucha y hace sonidos amenazantes para disuadir a su atacante.

Cobra Real Características

Cobra Real

Las cobras reales varían de color dependiendo de la zona donde habitan. Son de color verde oliva, negro o pardo; con bandas blancas y negras en el cuerpo. Tienen la cabeza redondeada y las pupilas son redondeadas.

Su color le ayuda a camuflarse con el entorno; para emboscar a su presa y para esconderse de los depredadores. Los jóvenes son negros con bandas de color amarillo, blanco o marrón en forma de “V” invertida, apuntando hacia la cabeza.

Su cabeza es bastante grande y voluminosa. Además su cuerpo es robusto y bastante fuerte.

En ocasiones, las personas resultan mordidas al no ser capaz de sostener su cabeza. Por esto se recomienda mantener una buena distancia y nunca tratar de manejarla con las manos; aunque este consejo, sirve para tratar con todas las serpientes todas las serpientes.

Cobra real tamaño

Es la serpiente venenosa más larga del mundo. Su tamaño promedio es de 3 a 4 metros y su peso promedio es de 6 kilos.

En las cobras reales se presenta el dimorfismo, (Es cuando el macho y la hembra tienen algunas características, que los diferencia a simple vista).  En este caso, los machos son más grandes, más pesados y sus colores son más opacos que el de las hembras.

Para saber el tamaño promedio de la especie, en un lugar del sudeste asiático; se realizó un estudio y dio como resultado que los machos median en promedio 3,75 metros. En cambio las hembras median alrededor de 2,75 metros.

El ejemplar más grande que se ha registrado medía 5,81 metros. En cambio el más grande que se ha registrado en estado salvaje medía 4,8 metros y pesaba 12 kilos.

Distribución

Se encuentra distribuida a lo largo de 16 países en el sudeste asiático. Entre los cuales se encuentran India, China, Malasia, Filipinas y Tailandia. Viven en lugares de hasta los 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Hábitat

Habita en una gran variedad de hábitats; entre los cuales se encuentran bosques, pastizales, matorrales, pantanos y manglares. Además han registrado nadando en ríos y manglares con facilidad.

También se pueden encontrar en plantaciones de palma de aceite y de té. Las tierras de cultivo donde se encuentran, generalmente tienen buena cobertura natural y abundancia de presas.

Dieta

Es de hábitos diurnos, aunque algunas ocasiones también salen de noche. Su dieta está compuesta principalmente por otras serpientes. De hecho desempeña un papel fundamental en el control de estos animales.

Cazan una gran variedad de serpientes, sin importar si son venenosas o no. Sus presas más frecuentes son: cobra india, serpiente rata, las serpientes kraits y algunas pitones. Además también suelen complementar su dieta con algunos lagartos, como el monitor nublado.

Cuando la comida es escaza, también suelen cazar aves. Luego de comer se retiran a un lugar tranquilo, donde pueden pasar varios meses sin necesidad de volver a cazar. Esto es posible, debido a su lento metabolismo.

Reproducción

Reproducción en la serpiente Taipán

La cobra real es la única serpiente que construye un nido para poner sus huevos. Forman sus nidos arrastrando pequeñas ramas y hojas con la cola, generalmente en la base de los árboles.

Los nidos miden hasta 140 centímetros de ancho y 55 centímetros de alto. Las hembras dejan una cámara en el interior, donde ponen entre 7 y 43 huevos. Las crías eclosionan entre 66 y 105 días después, este periodo cambia según la temperatura del nido. Durante 2 a 77 días las hembras cuidaran el nido con agresividad.

El veneno de las crías recién nacidas, es igual de potentes que el de los adultos. Además su comportamiento es asustadizo y pueden ser muy agresivas. Los individuos en vida salvaje viven en promedio 20 años.

Veneno – Cobra Real

El veneno de la cobra real está compuesto por neurotóxicas y citotoxinas. Su veneno no es el más el más potente, ese puesto le corresponde al taipán del interior. Pero lo que le falta en potencia lo compensa con cantidad.

Sus colmillos inyectan hasta 7 miligramos; esto es aproximadamente un cuarto de un vaso de whisky. Una mordedura es suficiente para matar a una persona o incluso a un elefante en pocas horas. Una persona puede morir incluso después de 30 minutos de haber sido mordido.

Los síntomas de la mordedura incluyen: dolor intenso, vértigo, visión borrosa, somnolencia y parálisis. Si el envenenamiento es grave, la persona sufre un colapso cardiovascular que lo deja en coma. Después la muerte suele llegar, por una insuficiencia respiratoria.

Por fortuna no todas las mordeduras resultan en envenenamientos o en envenenamientos graves. La razón de esto, es que las cobras pueden regular la cantidad de veneno que inyectan; incluso si quieren pueden morder sin inyectar veneno.

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