Serpientes de Coral

Coralillo

El Coralillo también conocida como serpiente de coral, es el nombre que reciben aproximadamente 99 especies de serpientes venenosas. Las cuales están distribuidas en Asia y América. Es uno de los grupos de serpientes, con mayor distribución en todo el planeta.

Debido a su gran distribución, también es conocida en otros lugares como serpiente rabo de ají  o víbora coralina. Hay algunas serpientes que se parecen físicamente y son confundidas con bastante frecuencia, a estas especies se les conoce como: Falsas Corales.

Características De las serpientes de Coral

Coralillo

Estas serpientes se caracterizan principalmente por sus anillos de colores. Los anillos se repiten cada dos o tres veces. Los colores más comunes son blanco, amarillo, rojo y negro.

El tamaño varia bastante dependiendo de la especie, Miden desde 28 centímetros hasta el metro y medio de longitud. Su cuerpo es largo y de apariencia esbelta. Tienen la cabeza pequeña y no suele ser más ancha, que el resto de su cuerpo. Además, la mayoría de especies tienen los ojos pequeños y colmillos cortos. También, su cuello es corto y grueso.

Estas características (Cabeza pequeña y cuello difícil de diferenciar del resto del cuerpo), podría ser una estrategia defensiva. Debido a que los depredadores, se podrían confundir y atacar la cola en lugar de la cabeza.

¿Cuál es la coloración, de la coral venenosa?

Serpientes de Coral

Todas las especies tienen colores brillantes y patrones llamativos, para que los depredadores las identifiquen fácilmente y no las ataquen. Debido a esto, muchas especies han imitado sus colores y es complicado saber cual es real y cual no.

Para ayudar a identificarlas se han inventado algunos dichos, con los cuales se “puede saber” cual es venenosa y cual no. Uno de los más comunes es el siguiente:

Rojo sobre amarillo mata a un compañero. Rojo sobre negro, falta de veneno“.

Pero esto solo funciona en Estados Unidos, porque hay pocas especies. Desde México hasta Argentina, hay una gran cantidad de serpientes de coral y confiar en aquel dicho, puede resultar muy mal.

Porque hay especies que no tienen los colores rojo o amarillo y hay otras que tienen los colores mencionados, pero el dicho afirma que son falsas corales.

En definitiva, lo mejor es tener mucho cuidado cuando se está cerca de una serpiente. Y nunca tratar de manipularlas, al menos que esté completamente seguro que no son venenosas. Aunque, podría equivocarse y recibir una mordedura potencialmente mortal. Además, es mejor dejar a los animales tranquilos y no molestarlos.

Coralillo Hábitat

La mayoría de las serpientes coralinas, les gusta vivir escondidas en las hojas caídas de los bosques o en madrigueras debajo del suelo; saliendo solo cuando hay lluvias fuertes o cuando se quiere reproducir.

Por otra parte hay algunas especies, que son principalmente acuáticas. Como es el hecho de la serpiente coral acuática que habita en América del sur.

También se pueden encontrar en matorrales desérticos, bosques de pino, pastizales de todo tipo, áreas rocosas y en campos de cultivo. Las serpientes que pertenecen a este género, no suelen vivir por encima de los 2 metros sobre el nivel del mar.

Coralillo – Veneno

serpientes corales

Están clasificadas como una de las serpientes más venenosas de América. Por fortuna, vive en lugares poco poblados y su comportamiento no es agresivo. Por esta razón, las muertes por mordeduras de corales, no son tan frecuentes como deberían ser.

Los colmillos están fijos en lugar de ser retráctiles, por esta razón sus colmillos son más pequeños de lo normal. Además el mecanismo para expulsar el veneno, no es eficiente.

Aunque su mordedura no es eficaz, es de vital importancia acudir por ayuda médica de inmediato. El veneno paraliza los músculos necesarios en la respiración; por esto se requiere respiración mecánica, aparte del antídoto.

¿Qué comen las Serpientes coralillo?

Se alimenta de un gran número de presas entre las cuales están otras serpientes, roedores, ranas, culebrillas, lagartos, peses y en ocasiones logra cazar aves pequeñas.

Cuando la comida es difícil de conseguir, se han registrado actos de canibalismo; es decir se come a su propia especie.

Así como tienen muchas presas, también tienen muchos depredadores. Los más comunes, son aves de presa y mamíferos carnívoros, como zorros o gatos salvajes. Además, también suele ser cazada, por otras serpientes incluidas las de su propia especie.

¿Como identificar si una serpiente coral, es macho o hembra?

Víbora de Sangre

Las hembras y los machos son muy parecidos, pero tienen algunas diferencias. Por ejemplo: Las hembras son más grandes  que los machos y los machos tienen la cola más larga. Además, los machos son más delgados.

En algunas regiones se cree, que los machos no tienen anillos (Mirar la imagen), o que los machos no son venenosos. Pero esto es falso, porque en estas especies el dimorfismo sexual no es fácil de percibir a simple vista. Además, la serpiente de la imagen es una falsa coral, conocida en algunas regiones como: Coralillo macho.

Reproducción de la culebra coralillo

Debido a su gran distribución y a la gran cantidad de especies, sus métodos reproductivos son muy diversos. Aunque, tienen algunas cosas en común como las siguientes:

  • Todas las especies ponen huevos.
  • Ponen en promedio de 1 a 15 huevos.
  • La madre no cuida el nido.
  • Nacen con las glándulas venenosas desarrolladas.
  • Se reproducen todos los años.
  • No suelen vivir más de 10 años.

¿Cuántos tipos de coralillos hay?

Estás especies se clasifican en 2 grandes grupos: Las serpientes corales del viejo mundo (África, Asia y Europa), compuesto por 16 especies divididas en 2 géneros y las del nuevo mundo (América), compuesto por 83 especies divididas en 3 géneros. Los géneros, cuantas especies lo conforman y la distribución de cada uno, son los siguientes:

  • Micrurus: 80 especies – América.
  • Leptomicrurus: 2 especies – Sudamérica.
  • Micruroides: 1 especie –  México y Estados unidos.
  • Calliophis: 11 especies – Asia.
  • Sinomicrurus: 5 especies – Asia.

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