Falsa Coral

(Lampropeltis triangulum) La falsa coral o serpiente de leche, es una especie que pertenece al género serpiente rey. En la actualidad se conocen 24 subespecies de la falsa coral.

Aunque algunas de las subespecies son parecidas entre si hay otras que son totalmente diferentes y su nombre no está relacionado con las serpientes corales.

Todas las serpientes que pertenecen a este grupo, no representa un peligro para las personas. La serpiente de leche también se conoce como serpiente lechera, falsa coral o falsa coralillo.

Características

Falsa Coral

La mayoría de las falsas corales sobrepasan los 60 centímetros de largo y algunas subespecies alcanzan hasta los 130 centímetros de largo.

Los machos tienden a ser más largos que las hembras. En cambio las hembras son más voluminosas que ellos. Las poblaciones que viven en climas tropicales son en promedio más grandes; que las poblaciones que viven en climas más cálidos.

Sus escamas son brillantes y suaves. La mayoría tienen los colores (blanco–negro–rojo) o (rojo-negro-amarillo).

Varios tipos de serpientes lecheras, son muy parecidas a las serpientes de coral. Esto les ayuda a intimidar y disuadir a los depredadores, haciéndose pasar por una especie venenosa.

Hábitat de la Falsa Coral

Se distribuyen desde el sur de Canadá, pasando por América central hasta el norte de Argentina. Son serpientes endémicas del continente Americano.

La mayoría de las falsas corales habitan en climas tropicales. Pero hay algunas que viven en praderas o en zonas rocosas. Además las especies que viven en lugares donde hay estaciones, pasan la temporada fría invernando en algún lugar seco; durante 4 o 5 meses.

Comportamiento

Son de hábitos nocturnos, sobre todo en épocas de verano. En ocasiones, están activas en días fríos o lluviosos.

La mayoría viven en el suelo; pasan el día escondiéndose entre la hojarasca o algún escombro. Las falsa coralillo, también puede escalar y nadar con relativa facilidad.

Si está en peligro, prefiere huir antes de atacar. En el caso que este acorralada, intentara lucir amenazante y si no funciona atacara. Cabe aclarar, que su veneno no es peligroso y la mayoría tienen colmillos cortos.

Falsa Coral – Dieta

Se alimentan principalmente de mamíferos pequeños, como roedores. Aunque también comen aves, huevos, ranas, peces, y reptiles pequeños como lagartos y lagartijas. En cambio los individuos jóvenes comen principalmente grillos, babosas y lombrices.

Las falsas corales son cazadores oportunistas, que se alimentan de casi cualquier cosa que este a su disposición. Aunque su comida principal, son los roedores.

¿Cómo diferenciar una falsa coral de una verdadera?

Hay un dicho que dice “rojo con amarillo mata a un amigo y rojo con negro, carece de veneno”. Este dicho es muy similar a la frase “las verdaderas corales siempre tienen un numero de bandas negras impar, generalmente de 1 a 3 bandas”.

En la siguiente imagen podrás entender las frases anteriormente mencionadas.

Falsa Coral

Además las falsas corales tienden a tener el vientre de color blanco, mientras que las verdaderas unen sus anillos en el vientre. También las falsas tienden a tener ojos más grandes en relación a sus cabezas.

Sin embargo estas descripciones no son 100% confiables; porque hay verdaderas corales, que no cuadran con ninguna de las dos descripciones y hay otras que podrían confundirse con una falsa.

Es mejor no acercarse a ninguna serpiente, no importa si crees que es una especie no venosa. Porque podrías equivocarte y recibir una mordedura con el potencial de matarte.

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