Falsa Coral

Existe una gran cantidad de serpientes conocidas como falsos coralillos. La mayoría de fuentes afirman, que este grupo de imitadoras pertenecen al género de serpientes reales (Lampropeltis), compuesto por 21 especies y numerosas subespecies. Sin embargo, esta afirmación deja por fuera varias especies que pertenecen a otros géneros y que también son conocidas como falsas corales.

Todas las serpientes que pertenecen a este grupo, no representa un peligro para las personas. El falso coralillo  también se conoce como serpiente lechera, falsa coral o serpiente de leche.

Características de la Falsa Coral

Falsa Coral

Las falsas corales utilizan un mecanismo defensivo llamado mimetismo batesiano. Esto consiste en imitar una especie que represente algún peligro, para evitar ser depredado. En su caso, copian el color de las corales y se hacen pasar por venenosas.

La mayoría sobrepasan los 60 centímetros de largo y algunas subespecies alcanzan hasta los 150 centímetros. Generalmente las falsas corales son mas grandes que las verdaderas.

Los machos tienden a ser más largos que las hembras. En cambio las hembras son más voluminosas que ellos. Además las poblaciones que viven en climas tropicales tienden a ser más grandes; que las poblaciones que viven en climas más cálidos. Esto se debe a que en la selva hay una mayor cantidad de presas.

Sus escamas son  suaves y la mayoría tienen los colores (blanco–negro–rojo) o (rojo-negro-amarillo). Imitan  a las serpientes de coral para  intimidar y disuadir a los depredadores, haciéndose pasar por una especie venenosa.

Aunque  son conocidas por parecerse a las verdaderas, hay algunas serpientes que no tienen los colores típicos (Rojo, Negro, Blanco y Amarillo) o solo tienen uno y son consideradas como falsas corales.

Hábitat de la Falsa Coral

Se distribuyen desde el sur de Canadá, pasando por América central hasta el norte de Argentina. Son serpientes endémicas del continente Americano.

La mayoría de las falsas corales habitan en climas tropicales. Pero hay algunas que viven en praderas o en zonas rocosas. Además las especies que viven en lugares donde hay estaciones, pasan la temporada fría invernando en algún lugar seco; durante 4 o 5 meses.

Comportamiento

Falso Coralillo

Son de hábitos nocturnos, sobre todo en épocas de verano. En ocasiones, están activas en días fríos o lluviosos.

La mayoría viven en el suelo, pasan el día escondiéndose entre la hojarasca o algún escombro. El falso coralillo también puede escalar y nadar con relativa facilidad.

Si está en peligro, prefiere huir antes de atacar. En el caso que este acorralada, intentará lucir amenazante y si no funciona atacara. Cabe aclarar, que su mordedura no es peligrosa y la mayoría tienen colmillos cortos. Aunque siempre hay que tener mucha precaución, porque podría tratarse de una verdadera.

Dieta del falso coralillo

Se alimentan principalmente de mamíferos pequeños, como roedores. Aunque también comen aves, huevos, ranas, peces, y reptiles pequeños como lagartos y lagartijas. En cambio los individuos jóvenes comen principalmente grillos, babosas y lombrices.

Las falsas corales son cazadores oportunistas, que se alimentan de casi cualquier cosa que este a su disposición. Aunque su comida principal, son los roedores.

¿Cómo diferenciar una falsa coral de una verdadera?

Hay un dicho que dice “rojo con amarillo mata a un amigo y rojo con negro, carece de veneno”. Este dicho es muy similar a la frase “las verdaderas corales siempre tienen un numero de bandas negras impar, generalmente de 1 a 3 bandas”.

En la siguiente imagen podrás entender las frases anteriormente mencionadas.

Falsa Coral

Además las falsas corales tienden a tener el vientre de color blanco, mientras que las verdaderas unen sus anillos en el vientre. También las falsas tienden a tener ojos más grandes en relación a sus cabezas.

Sin embargo estas descripciones no son 100% confiables; porque hay verdaderas corales, que no cuadran con ninguna de las dos descripciones y hay otras que podrían confundirse con una falsa.

Es mejor no acercarse a ninguna serpiente, no importa si crees que es una especie no venosa. Porque podrías equivocarte y recibir una mordedura con el potencial de matarte.

¿El dicho de las corales es falso?

Los refranes o frases que permiten identificar a una verdadera coral de una falsa no son confiables, esto se debe a que son consejos para identificar corales dentro de Estados Unidos y este país no cuenta con una gran cantidad de serpientes.

En cambio desde México hasta Argentina se pueden encontrar muchas especies y saber con exactitud cuál es venenosa y cual no, se hace realmente complicado.

Por esta razón, los expertos aconsejan mantener una distancia prudente de cualquier serpiente y no tratar de manipularlas, porque las cosas podrían terminar muy mal.

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