Culebra Bastarda

(Malpolon monspessulanus) La culebra bastarda es una especie venenosa, relativamente agresiva. Sin embargo su veneno no representa un peligro para los humanos y su comportamiento agresivo, tienen el objetivó de disuadir al agresor.

Desarrolla un papel importante en el ecosistema, controlando la población de plagas. Es la serpiente más grande en Europa. Hay varias creencias en torno a esta especie. Una de ellas afirma, que se muerden la cola para formar una rueda y perseguir a sus presas más rápido de lo normal. Aunque cabe aclarar, que dicha creencia no tiene sentido.

Características de la Culebra Bastarda

Culebra bastarda

Su coloración base varía entre gris, oliva y marrón claro, con pequeñas marcas oscuras y un vientre de color amarillento. El tamaño de la especie, suele variar dependiendo de su género. Siendo los machos de un mayor tamaño que las hembras.

Los machos alcanzan hasta los 2,4 metros y pesan hasta 3 kilos, aunque normalmente no miden más de los 2 metros. Mientras que hembras no suelen medir más de 1,5 metros.

Su cabeza es pequeña y su cola es muy larga. De hecho, la cola puede representar hasta un 25% de su tamaño. A diferencia de la mayoría de serpientes, la culebra bastarda tiene el sentido de la vista bien desarrollado. Los colmillos con los que inyecta veneno, están ubicados en la parte posterior de su boca.

Dieta

Puede desplazarse a gran velocidad, lo que le permite cazar activamente a sus presas. Su dieta se compone principalmente por pequeños mamíferos como roedores o crías de conejo, también caza lagartijas y algunas aves que anidan en el suelo.

También cazan serpientes de menor tamaño, incluso si son venenosas. Incluso pueden practicar el canibalismo, pero no es algo muy común. Cuando son jóvenes suelen comer insectos como grillos o escarabajos.

Distribución y Hábitat

Serpiente bastarda

Están distribuidas a los largo de la península Ibérica, hasta la frontera norte de Italia excluyendo la cordillera cantábrica. También viven al norte de África Meridional.

Habitan en lugares secos y soleados, donde puedan tomar el sol con facilidad y haya refugios contra los depredadores. Se pueden encontrar en zonas boscosas, matorrales y cerca de las ciudades.

Reproducción

Serpiente Bastarda

Alcanzan la madures sexual, entre los 3 y 4 años de edad. La época de apareamiento se da entre abril y mayo, durante esta época los machos luchan, para poder reproducirse.

Luego de 20 a 20 días después de haber copulado, las hembras ponen de 4 a 15 huevos, en un lugar con cierto tipo de protección. Como por ejemplo en una madriguera abandonada, en una grieta o debajo de un tronco. Las crías nacen en los meses de agosto a septiembre, midiendo 20 a 30 centímetros aproximadamente. La cantidad de huevos, depende del tamaño de la hembra.

Culebra Bastarda – Veneno

Culebra Bastarda

Debido a que sus colmillos están en la parte posterior de su boca, es muy difícil que inyecten veneno sobre todo los individuos jóvenes. Sin embargo los individuos grandes pueden abrir la boca lo suficiente; como para morder con los colmillos la extremidad de una persona.

Los síntomas que producen son fiebre, hinchazón y dolor de cabeza. Aunque no es mortal, es recomendable ir a un hospital para prevenir cualquier complicación.

Peligros que enfrenta la especie

A pesar de ser un animal que beneficia a las personas, al controlar la población de roedores; su principal amenaza son las personas.

Con frecuencia mueren al ser atropelladas intentando cruzar la carretera. Los campesinos también las matan por ser serpientes venenosas y también es cazada para ser vendida como mascota. Por fortuna la culebra bastarda sigue siendo numerosa y su población no está disminuyendo.

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Preguntas Frecuentes

¿Qué tan peligrosa es la Culebra Bastarda?

Son serpientes venenosas, por fortuna su veneno no es muy potente. Además tienen los colmillos en la parte posterior de su boca, por eso rara vez inyectan veneno. Aunque es aconsejable, buscar ayuda médica para tratar la mordedura de la manera correcta.

¿Cuántos huevos pone la Culebra Bastarda?

La culebra bastarda pone entre 3 a 15 huevos por camada; normalmente pone en un tronco hueco o entre la hojarasca. Luego de unos 3 meses, las crías rompen el cascaron y miden en promedio de 20 a 30 centímetros.

¿Qué come la Culebra Bastarda?

Su dieta se compone principalmente por ratones, ratas y crías de conejo. También caza ocasionalmente algunas aves, lagartijas y serpientes de otras especies.