Culebra de Herradura

(Hemorrhois hippocrepis) La culebra de Herradura, es una especie no venenosa que se encuentra distribuida en algunos países del norte de África y al Sureste de Europa.

En la actualidad se reconocen dos subespecies y está catalogada como una especie de preocupación menor, por la lista roja UICN.

Los principales peligrosos a los que se enfrenta son los siguientes: ser asesinada por el miedo que generan las serpientes, ser atropellada en la carretera, envenenarse con pesticidas y en algunas regiones; mueren muchos individuos al caer en pozos y albercas abandonadas.

Características de la Culebra de Herradura

Culebra de Herradura

Tienen un cuerpo largo y delgado, que le dan una apariencia estilizada. Su cabeza es ancha con ojos grandes y redondeados; además la cola es larga, normalmente representa un 22% del tamaño total. El tamaño promedio esta alrededor de un metro de largo, sin embargo, los individuos de gran tamaño pueden alcanzar hasta los 1,6 metros.

El color de fondo varía entre beige, oliva o amarillo, con una serie de manchas más oscuras distribuidas de forma uniforme. Su vientre es de un color crema que puede ser blanco, rosado, amarillo o anaranjado, con marcas en los bordes o en el centro.

Los individuos jóvenes tienen una coloración más clara y más contrastada; mientras que en los viejos su color es cada vez más oscuro. Incluso se pueden encontrar individuos albinos y melánicos.

El dimorfismo sexual está presente en la especie; siendo los machos más grandes que las hembras. Además tienen la cola más larga y la cabeza es más corpulenta.

Distribución y Hábitat

La serpiente de herradura se encuentra distribuida a lo largo de 7 países, (3 africanos y 4 Europeos). Entre los cuales se encuentran España, Portugal, Marruecos y algunas islas Italianas.

Habitan en espacios abiertos y soleados; normalmente se pueden encontrar en lugares rocosos, en arbustos, en campos de cultivo, en la rivera de los ríos y en zonas altas; siempre y cuando cumpla con la condición de ser soleado y que tenga lugares donde refugiarse. Además también se puede encontrar en construcciones abandonadas.

En España y Portugal, es posible verlas en la mitad sur de sus territorios.

Culebra de Herradura – Dieta

Su dieta se compone en su mayoría por mamíferos pequeños y reptiles, seguido por ranas, aves y sus huevos. En los individuos jóvenes se ha registrado la depredación de insectos; mientras que los adultos, ocasionalmente pueden cazar a los miembros más jóvenes de su especie.

Es un depredador activo, que recorre las grietas lentamente buscando presas escondidas. Se han registrado a individuos especializados en cazar murciélagos en pleno vuelo, a la salida de sus refugios.

Su tendencia a cazar en las zonas rocosas, le permite aprovechar presas que son inalcanzables para otras serpientes de la región. Se alimenta de presas pequeñas y suelen ignorar los animales grandes; de hecho el tamaño promedio de sus presas, es tan solo 5,5 centímetros. Aunque caza animales pequeños, tarda entre 8 a 20 minutos en tragarlos.

Reproducción

Serpiente de Herradura

Los machos alcanzan la madures sexual cuando miden 50 centímetros; mientras que las hembras tardan un poco más y solo la alcanzan cuando llegan a los 68 centímetros. Son serpientes ovíparas y el periodo de reproducción se da entre mayo y junio.

Ponen luego de 28 días de haberse apareado. Normalmente lo hacen debajo de las rocas, en madrigueras abandonadas o en algún otro lugar, que ofrezca algún tipo de protección. La culebra de herradura ponen entre 3 a 10 huevos por camada; la cantidad puesta depende del tamaño de la hembra.

Luego de alrededor de dos meses, las crías rompen el cascaron y nacen midiendo entre 23 a 30 centímetros.