Mocasín de Agua

( Agkistrodon piscivorus ) La serpiente Mocasín de agua, es la única víbora semiacuática del mundo y es endémica de Estados Unidos. Son excelentes nadadores; de hecho, se han registrado a estos individuos nadando a mar abierto y han sido capaces de colonizar algunas islas, frente a las costas del atlántico y al golfo de México.

Su nombre científico proviene del griego y significa algo así como “Devorador de peces con dientes de anzuelo”. Esta especie es conocida por varios nombres, entre los cuales se encuentran: serpiente boca de algodón y mocasín de pantano. En la actualidad se reconocen tres especies.

Características de la serpiente mocasín de agua

Mocasín de Agua

Son serpientes de tamaño mediano y de cuerpos robustos. Su tamaño promedio esta entre 65 a 90 centímetros; aunque se han registrado individuos de gran tamaño, que alcanzan los 180 centímetros.

El tamaño de la serpiente boca de algodón, varía dependiendo del género y del lugar donde habita. Siendo los machos más grandes y pesados que las hembras. Además los individuos que habitan en la zona oriental, tienden a ser más grandes.

Su color de fondo puede ser marrón, gris, oliva o negruzco; con 10 a 17 bandas cruzadas, de color marrón oscuro o negro. El vientre puede ser blanco, amarillo o bronceado y se va oscureciéndose; a medida que la serpiente envejece. Aunque hay cierta variedad en sus colores, la mocasín de agua es normalmente de color gris o negro.

En cuanto a los individuos jóvenes su coloración es similar, pero sus colores son más brillantes y sus líneas son más distintivas. Además tienen la punta de la cola de color amarillo; la cual mueven simulando ser un gusano, para atraer a las presas.
Suele ser confundida con la serpiente cabeza de cobre, sobre todo cuando son jóvenes.

Hábitat

Mocasines de Agua

Se pueden encontrar cerca de algún cuerpo de agua como arroyos, lagos, pantanos o arrozales. También habitan en lugares donde el agua salada se mezcla con el agua dulce y en ocasiones; incluso se pueden ver en mar abierto, aunque es raro. Porque parece no tolerar muy bien, el agua salada.

No obstante, no se limita a vivir en lugares con abundante agua; porque también se han visto, en bosques de pino, zonas costeras y praderas.

Serpiente boca de Algodón – Dieta

Su dieta está basada principalmente en peces y ranas. Aunque en ocasiones también cazan mamíferos pequeños, crías de tortuga y de caimán, aves, lagartos y algunas serpientes; incluso se han registrado, comportamientos caníbales.

Normalmente cazan a los peces en aguas poco profundas, acorralándolos en la horilla o en las rocas. Según algunas investigaciones; prefieren cazar peces similares a los bagres, porque las espinas le pueden provocar algunas lesiones.

La serpiente mocasín de agua es un depredador oportunista, que puede comer hasta carroña; un comportamiento bastante inusual entre las serpientes.

Depredadores

Así como tiene una gran cantidad de presas; también tiene varios depredadores. Entre los animales que las cazan están: tortugas mordedoras, caimanes y varias especies de aves; como búhos, garzas halcones y águilas.

También es presa de otras serpientes, incluso de la misma especie. Cuando se siente amenazada; enrolla su cuerpo y deja la cabeza mirando hacia arriba con la boca abierta.

Reproducción de la boca de algodón

Boca de Algodón

Se pueden reproducir en cualquier época del año, pero normalmente lo hacen entre abril y mayo. Durante este periodo, los machos pelean para tener la oportunidad de reproducirse.

El embarazo dura aproximadamente 5 meses y paren hasta 16 crías por camada, las cuales nacen midiendo entre 22 a 30 centímetros. Sin embargo, las camadas más comunes son de 5 a 9 crías. Los recién nacidos se quedan con su madre durante unas horas, hasta que son capaces de moverse por ellos mismos.

Solo 2 o 3 crías por camada, llagan a ser adultos; debido a que son presas fáciles de los depredadores. No se sabe cuánto pueden vivir en la naturaleza; pero en cautiverio, su esperanza de vida es de 24 años.

Comportamiento

Mocasín de agua

Un estudio realizado en Estados Unidos con individuos salvajes, demostró que su comportamiento no es agresivo y prefieren huir o intimidar antes de atacar.

Según los datos que se obtuvieron el 51% intento huir luego de ser molestados, El 78% intento huir o uso tácticas intimidantes y solo el 36% mordió la mano artificial utilizada en las pruebas. Dado que algunas no inyectaron veneno, se tomó como una táctica defensiva y se contó en el porcentaje del 78%.

Cuando se siente en peligro abre la boca y levanta la cabeza, por esta razón las conocen como boca de algodón. También pueden hacer vibrar su cola o hacer sonidos amenazantes con su boca. Incluso pueden excretar un almizcle con un olor penetrante por sus glándulas anales, como método defensivo en caso de estar lo suficientemente estresada.

Mocasín de Agua – Veneno

Su veneno es citotóxico y está especializado en destruir los tejidos. Aunque las mordeduras que resultan ser fatales son raras; las cicatrices no lo son y en los casos graves, incluso se puede perder la extremidad afectada.

Los síntomas de su mordedura incluyen dolor intenso, hematomas e hinchazón. Además también puede producir empollas, necrosis y en algunos casos temblor involuntario.

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Preguntas Frecuentes

¿El mocasín de agua y la boca de algodón, son la misma serpiente?

Es la misma serpiente, solo que es conocida por varios nombres. Se conoce como boca de algodón, por su tendencia de abrir su boca de color blanco cuando se siente amenazada.