Serpiente Cabeza de Cobre

(Agkistrodon contortrix) La serpiente cabeza de cobre es una especie venenosa, que habita en el sur y el este de Estados Unidos y en algunas regiones del norte de México. Su nombre hace referencia al color cobre que tienen en sus cabezas.

Es la especie responsable del mayor número de mordeduras de serpientes venenosas, en los lugares donde viven. La razón de esto; es que son muy comunes en las áreas donde habita, lo que provoca un mayor número de interacción con los humanos.

En el pasado se pensaba que habían 5 subespecies de esta serpiente; pero luego de unas investigaciones se llegó a la conclusión, que hay tan solo dos.

Características de la Serpiente Cabeza de Cobre

Serpiente Cabeza de Cobre

Su cabeza es triangular y se puede distinguir del cuello; tienen ojos pequeños con pupilas verticales. Tienen fosetas lorales, una a cada lado de la cabeza. Esto le permite detectar el calor de sus presas; haciéndole posible cazar en completa oscuridad si es necesario.

Su color más común es canela pálido, que se va volviendo más oscuro hacia el centro de la espalda. Con 10 a 18 bandas oscuras distribuidas en su cuerpo. En ocasiones también pueden tener algunos tonos rosados.

Cuando son jóvenes, tienen la punta de la cola de color amarillo.

Tamaño

Son de un tamaño moderadamente pequeño y de aspecto fuerte. Los individuos adultos pueden medir entre 50 a 90 centímetros; aunque en ocasiones muy raras, pueden llegar hasta un metro.

El tamaño suele variar dependiendo del género al que pertenece, siendo los machos más grandes que las hembras. El tamaño más frecuente en los machos es de 74 a 76 centímetros; mientras que las hembras miden entre 60 y 66 centímetros.

Hábitat

En Estados Unidos habitan principalmente en bosques mixtos y bosques caducifolios, (bosques que pierden las hojas estacionalmente). Se pueden encontrar con frecuencia en zonas rocosas, aunque también pueden vivir en zonas pantanosas.

En invierno la serpiente cabeza de cobre inverna, en grietas o madrigueras. En ocasiones pueden pasar el invierno, compartiendo la madriguera con las serpientes cascabeles de madera y las serpientes rata negra.

Mientras que en México y las zonas cercanas, también habitan es bosques de coníferas y en lugares ribereños.

Dieta de la cabeza de cobre

Su dieta está compuesta por pequeños mamíferos, como ratones y topillos; de hecho estos animales conforman el 90% de su dieta.

El 10% faltante está conformado principalmente por ranas e insectos grandes. Aunque son de hábitos terrestres, con frecuencia trepan árboles, para alimentarse de cigarras emergentes.

Por otro lado, su principal depredador es la serpiente rey del este; una especie no venenosa que se alimenta principalmente de otras serpientes.

Reproducción

Culebra cabeza de cobre

Aunque normalmente se reproducen sexualmente, las hembras en cautiverio son capaces de reproducirse sin la necesidad de un macho, mediante la partenogénesis. Según los datos registrados, las hembras paren una sola cría, la cual es macho.

En la naturaleza hay dos temporadas de reproducción, una de febrero a mayo y a otra de agosto a octubre. Las hembras que quedan en celo en la segunda temporada, guardan el esperma y se fertilizan ellas mismas, cuando llega la primavera.

Durante estas temporadas, las peleas entre los machos son frecuentes y las hembras, se pueden aparear con varios individuos. Lo que conlleva, a una paternidad múltiple en algunas camadas. El embarazo suele durar 83 días y paren entre 1 a 21 crías por camada, la cantidad depende del tamaño de la hembra. Los recién nacidos miden unos 20 centímetros y maduren sexualmente, alrededor de los 4 años de edad. La esperanza de vida en estado salvaje es de 15 años y en cautiverio es de 23 años.

Serpiente cabeza de cobre –  Veneno

Serpiente Cabeza de Cobre

La serpiente cabeza de cobre es venenosa, sin embargo su veneno no es muy potente y las mordeduras en pocas ocasiones resultan ser fatales. Es una de las víboras de pozo menos toxico y la potencia de sus toxinas es levemente inferior a la serpiente boca de algodón.

Cuando se sienten en peligro emplean algo conocido como “mordisco de advertencia”. Esto es una mordedura con muy poco veneno o incluso pueden morder sin inyectar veneno.

Los síntomas después de su mordedura son: Dolor agudo, náuseas intensas, palpitaciones e hinchazón en la zona afectada. Cuando la zona afectada son las manos o los pies, puede producir daño muscular y daño en los huesos.

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Preguntas Relacionadas

¿Cuánto mide una serpiente cabeza de cobre?

Esta especie puede medir entre 50 a 90 centímetros, siendo los machos más grandes que las hembras. Algunos individuos de gran tamaño, logran alcanzar el metro de longitud.

¿Qué tan peligrosa es la serpiente cabeza de cobre?

Aunque es una serpiente venenosa y puede causar barios síntomas desagradables, su veneno no es muy potente. De hecho las mordeduras fatales son raras, aunque el riesgo aumenta, si muerde aun niño o una persona enferma.

¿Cuánto vive la serpiente cabeza de cobre?

Es una especie muy longeva, en estado salvaje su esperanza de vida es de 15 años. Mientras que en cautiverio pueden vivir hasta 23 años.