Serpiente Chirrionera

( Masticophis flagellum ) La serpiente chirrionera o serpiente látigo es una culebra que no representa un peligro para los humanos; y habita en México y Estados Unidos. En la actualidad esta catalogada como una especie de “Menor Preocupación” y es una especie rodeada de mitos e historias bastante imaginativas.

En la naturaleza su esperanza de vida es de 13 años y una de las causas principales de muerte, es el atropellamiento en las carreteras. Por otro lado, en cautiverio pueden vivir hasta 20 años, debido a que viven en condiciones óptimas.

Características de la Serpiente  Chirrionera

Serpiente Chirrionera

Son serpientes con cuerpos delgados y largos. Tienen una cabeza pequeña, con ojos grandes y pupilas redondeadas; como la mayoría de las especies no venenosas. Su nombre científico significa látigo o latigazo, haciendo referencia a la cola de estas culebras.

Suele variar bastante de color, dependiendo de la zona donde habita, para camuflarse con su entorno. Entre sus colores más frecuentes se encuentran el marrón claro y el oscuro, aunque también pueden ser de un tono rosado o rojizo. Incluso una de las subespecies tiene marcas en su piel, que le dan una apariencia similar al de una trenza.

¿La víbora chirrionera es venenosa?

No es una serpiente venenosa y no se considera peligrosa para los humanos. No obstante, cuando muerden mueven su cabeza de un lado a otro y esto puede desgarrar la carne y ser muy doloroso. Aunque, su comportamiento no es agresivo y si no se les molesta, no intentaran atacar, porque saben que se están poniendo en peligro.

Tamaño de la Serpiente Chirrionera

El tamaño suele variar dependiendo de la subespecie. Aunque en promedio las serpientes látigo miden entre 127 a 183 centímetros. El ejemplar más grande que se ha registrado pertenecía la subespecie de látigos de carruaje y llego a medir 259 centímetros.

Un estudio descubrió que los individuos que median alrededor de 100 centímetros; pesaban entre 180 y 675 gramos. Mientras que los ejemplares que median entre 160 y 230 centímetros, pesaban en promedio de 1,2 a 1,8 kilos.

Distribución y Hábitat

La especie se encuentra distribuida en algunas zonas del norte de México y en todo el sur de Estados Unidos, de costa a costa.

Habitan en lugares secos y cálidos, con zonas despejadas. Se pueden encontrar en suelos arenosos, bosques de pinos, matorrales, dunas costeras y en praderas. Además también suelen estar cerca de las poblaciones humanas, donde encuentran alimento y refugio con facilidad.

Dieta y Depredadores de la serpiente látigo

Su dieta se compone de pequeños mamíferos, ranas, huevos, aves y sus huevos, lagartos, insectos e incluso otras serpientes.

Es un cazador oportunista, que se alimenta de casi cualquier cosa que este a su disposición. En algunas subespecies, la serpiente agarra fuertemente a su presa y la sujeta contra el suelo hasta que deja de moverse o incluso se la comen mientras sigue con vida.

Gracias a su velocidad y a su camuflaje, no tienen muchos depredadores. De hecho solo se conocen unos pocos, como los coyotes o los búhos cornudos. Cuando se siente en peligro huyen y se refugian dentro de una madriguera o trepan un árbol, luego se giran y se preparan para morder a su perseguidor. Pero cuando no puede huir, se enrolla y se prepara para atacar a su agresor.

Reproducción

serpiente látigo

Alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 años de edad y la temporada de reproducción se da entre junio y agosto. Durante este periodo, las hembras suelen aparearse con varios machos y la copula dura entre 15 y 130  minutos.

Son animales ovíparos, que ponen un promedio entre 10 y 16 huevos; aunque cuando son primerizas ponen menos. En cambio cuando la hembra es grande, puede poner hasta 24 huevos.

La serpiente chirrionera pone en troncos podridos, en la hojarasca, en escombros o en madrigueras abandonadas. Eclosionan después de 6 a 11 semanas, midiendo en promedio de 30 a 41 centímetros. Las crías nacen siendo completamente independientes, esto es común en las serpientes.

Víbora Chirrionera Mitos

Serpiente Chirrionera

Hay muchas historias sobre la serpiente chirrionera, que son tan exageradas e imaginativas que pueden resultar gracioso para algunas personas. Una de las historias es que persiguen a las personas, se enrollan sobre la garganta y les dan latigazos hasta matarlas asfixiadas. Luego introducen la cola dentro de la nariz para asegurarse que la persona no está respirando. Muchas personas aseguran haber sido perseguidos por esta serpiente, pero lo más probable, es que la serpiente estuviera huyendo hacia su refugio y la persona estuviera corriendo en la misma dirección.

En otros lugares donde está presente la ganadería; se dice que se envuelven en las patas de la baca y se alimentan de la leche, dejando el pezón seco. También lo hacen en cualquier ser que produzca leche.

Según las historias contadas en esos lugares, la serpiente látigo puede hipnotizar a las mujeres y luego empiezan a tomarse toda su leche. Cuando él bebe llora, meten la cola en la boca del niño para calmarlo y de esta manera no llamar la atención. Debido a esto él bebe se empieza a debilitar y la madre no puede alimentarlo porque se ha quedado sin leche.

Entradas Relacionadas

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son los Mitos de la Serpiente Chirrionera?

Algunas historias dicen que se puede enrollar en la garganta hasta asfixiar a la persona o que también pueden hipnotizar a las mujeres; sobre todo las embarazadas para tomarse su leche.

¿Cuánto mide la serpiente Chirrionera?

Está culebra tiene un cuerpo largo y delgado. Su tamaño puede variar dependiendo de la zona donde habita, pero normalmente miden desde 1 a 1,8 metros.

¿La serpiente Chirrionera es peligrosa para las personas?

Como ya menciono con anterioridad; esta especie no es peligrosa para las personas. De hecho se considera beneficiosa, debido a que sirven para controlar la población de algunas plagas.