Serpiente Toro

( Pituophis catenifer sayi ) La serpiente toro es una culebra no venenosa, que es endémica de América del Norte. En la actualidad es considerada una subespecie de la serpiente ardilla ( Pituophis catenifer ).

Son serpientes de cuerpos poderosos, que constriñen a sus presas en lugar de envenenarlas. Además es una de las serpientes más grandes en Estados Unidos y Canadá. Su nombre científico (Pituophis) proviene del latín y significa “Portacadena”, haciendo referencia al patrón en su cuerpo.

En la actualidad, se encuentra catalogada como una especie de “Menor preocupación” por la lista roja UICN. Pero esto podría cambiar en el futuro cercano, debido a que su hábitat es destruido, para la agricultura y el desarrollo urbano.

Descripción de la Serpiente Toro

Serpiente Toro

Es posiblemente la subespecie más grande del grupo al que pertenece. Su tamaño promedio es de 120 a 180 centímetros; aunque se han registrado ejemplares que alcanzan hasta los 250 centímetros. Aun así encontrarse con un individuo de estas dimensiones, es muy raro.

El peso promedio en la culebra toro es de 1 a 1,5 kilos; pero en ocasiones se pueden encontrar ejemplares de gran tamaño que pesan hasta 4,5 kilos.  Su tamaño es muy similar a la serpiente Tilcuate, aunque no es tan grande.

Su cabeza y el cuello son casi igual de gruesos. Tienen unas escamas encima de sus ojos; que le dan una apariencia de tener el ceño fruncido. Sus escamas  con quillas hacen que su piel sea áspera; sobre todo si es comparada con otras serpientes.

Su coloración suele ser de color amarillo o beige, con pequeñas marcas rojizas o marrones distribuidas en todo el cuerpo. También se tienen registros de individuos con una coloración blanca.

Distribución y Hábitat

Se encuentran distribuidas en el sur de Canadá, pasando por algunas regiones de Estados Unidos y el norte de México.

Habitan en lugares áridos y se pueden encontrar con frecuencia en pastizales, bosques de coníferas y en tierras de cultivo. Suelen refugiarse en madrigueras abandonadas de pequeños mamíferos.

Comportamiento de la Serpiente Toro

Serpientes Toro

Cuando están acostumbradas a que las manipulen, son dóciles. Pero cuando viven en estado salvaje, suelen tener comportamientos defensivos muy intimidantes.

El primer método defensivo que tienen, es quedarse inmóviles, para evitar ser detectadas por su posible agresor. Si ya la encontraron, entonces se levanta en forma de “S” y hace sonidos amenazantes con su boca. Además golpea su cola contra la hojarasca, para simular el sonido de las cascabeles. Debido a que no tienen veneno, recurren a estas tácticas disuasorias, para evitar ser devorada por algún depredador.

Viven en madrigueras y son de hábitos diurnos. Pueden trepar árboles y también son capaces de nadar. Según los datos obtenidos; la serpiente toro permanece en un lugar durante toda su vida; al igual que las mambas.

Serpiente Toro – Dieta

La serpiente toro es una constrictora muy fuerte, que se alimentan de una gran variedad de especies. Sus presas más comunes son mamíferos pequeños como roedores, ardillas, topos y aves que anidan en el suelo, huevos y lagartos.

En ocasiones también trepan árboles en busca de nidos y se alimentan de polluelos o incluso de la madre.

En algunos lugares se dice, que esta especie se alimenta de cascabeles; sin embargo, no se tienen registros de tal comportamiento. La razón de este rumor, es darles un motivo a los campesinos para que la consideren beneficiosa y que no la maten. Sin embargo, luego de revisar el contenido estomacal de 1.000 individuos, se encontraron restos de cascabeles en dos ejemplares. Lo que indica, que la información no es del todo falsa.

Los individuos adultos no  tienen muchos depredadores. Pero cuando son jóvenes, pueden ser depredadas por otras serpientes, mamíferos carnívoros y aves de presa.

Reproducción

Serpiente Toro

La serpiente toro es ovípara; lo que significa que pone huevos. Las hembras se tardan 4 años en ser maduras sexualmente; mientras que los machos son maduros luego de cumplir el año y medio.

Suelen reproducirse entre marzo y abril, dependiendo de la zona donde habitan. Luego las hembras buscan un lugar adecuado y ponen entre 5 a 22 huevos por camada, con un promedio de 12. Inmediatamente después de poner abandonan el nido, dejando la camada a su suerte. Las crías nacen de un color grisáceo y midiendo entre 20 a 46 centímetros.

En la naturaleza su esperanza de vida es de 15 años; mientras que en cautiverio, pueden vivir hasta 30 años.

Artículos Relacionados

Preguntas Relacionadas

¿La Serpiente Toro es Venenosa?

No, esta especie no es venenosa y cazan a sus presas mediante la constricción, como lo hacen las boas o las pitones.

¿Dónde vive la Serpiente Toro?

Se encuentran distribuidas desde México hasta Canadá. Normalmente se pueden encontrar en lugares secos como pastizales y también se pueden encontrar en tierras de cultivos.

¿Cuánto mide la serpiente Toro?

Es una de las serpientes más grandes nativas de Estados Unidos y Canadá, pueden llegar a medir 2,5 metros; aunque normalmente no sobrepasan los 2 metros.