Serpiente Verrugosa

( Lachesis muta ) La serpiente verrugosa es una víbora venenosa que habita en Centroamérica y Sudamérica. Esta especie, es la serpiente venenosa más grande del continente y se lleva el tercer lugar a nivel mundial; solo siendo superada por la icónica mamba negra y la cobra real.

En la actualidad se reconocen dos subespecies y es conocida por varios nombres; entre los que se encuentran: cascabel muda, verrugosa del oriente, pucarara y shushúpe.

Serpiente Verrugosa Características

Serpiente Verrugosa

Tienen una apariencia robusta y su tamaño promedio esta entre los 2 a 2,5 metros, con un peso de 3 a 5 kilos. Sin embargo, hay ejemplares particularmente grandes que sobrepasan los 3 metros. De hecho, el individuo más grande registrado medía 3,65 metros.

Además de ser la tercera serpiente venenosa más grande; también es la víbora más larga, incluso supera a la víbora de Gabón, (La cual es la más pesada entre todas las víboras y es la que tiene los colmillos más grandes).

El color de fondo varía entre amarillento, marrón grisáceo o rojizo; con marcas oscuras en la espalda. Las cuales tienes forma de rombos y en ocasiones tienen bordes amarillentos. El patrón de la cascabel muda,  puede estar bien definido o estar difuso en los bordes. Su vientre suele ser blanco o amarillento y tienen una línea de color negro cerca del ojo.

Distribución y Hábitat

Serpientes Verrugosas

La serpiente verrugosa está distribuida principalmente en Sudamérica, aunque también se pueden encontrar en Panamá, Nicaragua y Costa Rica. Entre los países sudamericanos, que se pueden encontrar están Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

Habitan en bosques tropicales y en regiones con lluvias constantes. También se pueden encontrar en áreas taladas y en campos de cultivo. No les gusta vivir en lugares que sobrepasen los 1.000 metros sobre el nivel del mar.

Dieta y Depredadores

Son depredadores pacientes, que usan las emboscadas como método de caza. Su dieta la componen principalmente los roedores, pero también suelen cazar aves, lagartos y algunas ranas. La serpiente verrugosa desempeña un papel muy importante, en el control de las plagas.

Cuando son adultas no es común que sean presas de otro animal. Pero cuando son jóvenes, a menudo son cazadas por varias aves de presa y algunas especies de serpientes.

Cascabel Muda – Comportamiento

Son de hábitos nocturnos y crepusculares. Su comportamiento no es agresivo, aunque podría atacar si el agresor se acerca demasiado. Cuando se siente en peligro agita su cola rápidamente contra la hojarasca; produciendo un sonido similar al de la cascabel.

Pero en el caso que estuviera en un lugar despejado, no podría hacer este sonido. Por esta razón, el nombre científico de esta especie significa (Muda o Mudo).

Reproducción

Cascabel Muda

Son capaces de reproducirse en cualquier época del año y el apareamiento puede durar hasta 5 horas. Luego las hembras ponen entre 5 a 19 huevos por camada. Normalmente hacen sus nidos en madrigueras abandonadas y la cantidad de huevos puesta, depende del tamaño de la hembra y la abundancia o escasez de comida.

La serpiente verrugosa se enrolla sobre el nido y solo se alejan para tomar agua. Durante este periodo no se alimentan y pueden ser muy agresivas. Después de 3 meses las crías rompen el cascaron, siendo totalmente independientes y midiendo entre 30 a 50 centímetros.

No se sabe cuánto pueden en la naturaleza, pero en cautiverio viven entre 12 a 18 años. El individuo más longevo, vivió 24 años en un zoológico.

Veneno de la Serpiente Verrugosa

Cascabel Muda

Algunos estudios sugieren que su veneno no es muy potente, otros dicen que esto podría ser falso. Pero en lo que todos están de acuerdo, es que la serpiente verrugosa produce una gran cantidad de veneno.

Los síntomas después de una mordedura, son muy similares a las serpientes que pertenecen al género Botrops (Nauyaca, Terciopelo…) Producen dolor, hematomas, hinchazón, presión arterial baja, mareos, vomito, dolor abdominal, necrosis, daño renal y hemorragias.

Debido a las grandes cantidades de veneno, su mordedura es muy peligrosa. En Brasil, se registró la muerte de un niño de 7 años al ser mordido por esta víbora, según los informes la muerte llego en tan solo 15 minutos.

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Preguntas Relacionadas

¿Qué tan peligrosa es la serpiente verrugosa?

Como mencionamos anteriormente, algunos estudios afirman que su veneno no es muy potente y otros aseguran lo contrario. Pero en lo que están de acuerdo, es que esta serpiente produce grandes cantidades de veneno y debido a esto, su mordedura es muy peligrosa.

¿Qué tan grande es la serpiente verrugosa?

Es la tercera serpiente venenosa más grande del mundo, solo siendo superada por la cobra real y la mamba negra. Además es la serpiente venenosa más grande del continente, el individuo más grande que se ha registrado medía 3,6 metros.

¿Cuántos huevos pone la serpiente verrugosa?

Ponen entre 5 a 19 huevos por camada, la cantidad depende del tamaño de la hembra. Luego de máximo 80 días las crías rompen el cascaron, midiendo hasta 50 centímetros.