Taipán de la Costa

( Oxyuranus scutellatus ) El Taipán de la costa es una serpiente muy venenosa, que habita en las costas del norte de Australia y en Nueva Guinea. De acuerdo a la mayoría de estudios, esta especie ocupa el sexto lugar; entre las serpientes más venenosas del planeta. Solo es superada por la serpiente marrón oriental, el taipán del interior y 3 especies marinas.

En la actualidad se reconocen 2 especies y el género al que pertenece; recibió su nombre en honor a un pueblo de Australia llamado Taipan.

Taipán de la Costa – Características

Taipán de la Costa

El tamaño promedio del taipán costero es de 1,5 a 2 metros, los individuos que llegan a los 2 metros pesan aproximadamente de 2 a 3 kilos. Estas medidas, la convierten en la serpiente venenosa más larga de Australia. El ejemplar más grande del que se tienen registros llego a pesar 6,5 kilos y medía 2,9 metros.

Su cuerpo tiene una apariencia esbelta y su coloración suele variar entre un marrón rojizo, oliva o incluso gris. Además su vientre es de colores pasteles, generalmente blanco o amarillento.

Las 3 especies que pertenecen al género Taipán, cambian de color estacionalmente. En invierno son más oscuros, mientras que en verano son más claros.

Comportamiento y Dieta

El taipán de la costa es de hábitos diurnos, aunque no suelen estar activos en las horas más calurosas del día. Incluso podrían activarse en las noches, cuando los días están muy calurosos.

En cuanto a su comportamiento; no es una serpiente agresiva y trataran de huir siempre que puedan. Pero si se siente acorralada, puede atacar con facilidad y puede morder varias veces antes de retirarse.

Su dieta se compone de mamíferos pequeños, normalmente roedores. Buscan sus presas activamente y cuando las encuentran; se lanzan a gran velocidad, luego muerden varias veces y se alejan. Esto evita ser lastimado por la presa y solo tienen que esperar, a que el veneno haga efecto.

Veneno del Taipán de la Costa

Taipán Costero

El veneno de esta especie es neurotóxico. Los síntomas que producen son dolor de cabeza, vomito, parálisis, colapso, convulsiones, daños en los tejidos, hemorragias y daño renal, producto de las hemorragias.

La muerte suele llegar luego de 2 horas y media; aunque en algunos casos, la victima a muerto en tan solo 30 minutos.

Su mordedura es extremadamente peligrosa y la muerte le llega a todas las personas que no se han aplicado el antídoto. Esto se debe a que el taipan de la costa inyecta de 10 a 12 veces, el veneno necesario para matar a un adulto.

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