Víbora de Gabón

( Bitis gabonica ) La víbora de Gabón es la serpiente con los colmillos más largos y es la víbora más pesada en el planeta. Se encuentran distribuidas en las selvas y bosques tropicales del continente Africano.

Es muy temida en los lugares donde habita, debido a su gran tamaño, el largo de sus colmillos y el alto rendimiento de su veneno. En la actualidad no se reconoce ninguna subespecie y no se consideran amenazadas .

Características de la víbora de Gabón

Víbora de Gabón

Esta serpiente presenta una coloración hermosa; que está compuesta generalmente por marrón oscuro y claro, negro, rosado, plateado y un color crema en la parte superior. Distribuidas a lo largo de su cuerpo en forma de diamantes y líneas. Su llamativo patrón le permite camuflarse a la perfección; entre el suelo lleno de hojas de distintos colores.

Su cabeza es ancha, triangular y aplanada. Tienen una línea oscura en el centro de la cabeza; dándole un aspecto similar al de una hoja caída.

En la parte superior de la nariz tienen dos cuernos. Además poseen los colmillos más grandes entre las serpientes; llegando a medir hasta 5,5 centímetros.

Tamaño

La Víbora de Gabón

Esta especie es la víbora más grande de África. Tienen cuerpos corpulentos y miden en promedio de 125 a 155 centímetros, aunque pueden llegar a ser más grandes. De hecho el ejemplar más grande fue encontrado en Sierra Leona y medía 205 centímetros. Con un peso promedio de 8,5 kilos con el estómago vacío.

Su cabeza puede medir hasta 12 centímetros de ancho.

Dieta y Depredadores

Gracias a su gran tamaño, se pueden alimentar de presas relativamente grandes, como conejos adultos. La víbora de Gabón espera pacientemente a que un animal pase cerca y luego lo ataca a gran velocidad. Cuando muerde a su presa no la libera, en cambio se aferran a ella hasta que esté muerta; este comportamiento es muy inusual entre las víboras.

Su dieta la componen principalmente mamíferos y algunas aves; como roedores, liebres, palomas y gallinas salvajes. Además ocasionalmente también cazan sapos y ranas.

Se desconoce si tiene depredadores y su camuflaje parece servir principalmente para atacar presas desprevenidas, en lugar de esconderla de posibles agresores.

Comportamiento

Víbora de Gabón

La víbora de Gabón es de hábitos nocturnos y tienen la reputación de ser lentas y tranquilas. Pasan la mayor parte de su tiempo esperando pacientemente a que una presa se acerque. Algunas personas que trabajan en los campos suelen matarlas, cuando salen del bosque y se internan en los cultivos en búsqueda de comida.

A diferencia de las víboras, esta especie suele ser muy tolerante; incluso permite que la manipulen sin mostrarse amenazante o intentar morder.

Un historiador menciono que su comportamiento era tan tranquilo que “se podía tomar y manipular como si fuera una especie no venenosa”. Aunque añadió que era mejor no hacerlo, por el peligro que representa.

Víbora de Gabón – Reproducción

La temporada de reproducción se da entre septiembre a diciembre, (Durante las épocas de lluvia). Los machos suelen pelear por la oportunidad de reproducirse, aunque dichas peleas no resultan mortales, porque ninguno de los involucrados muerde.

El embarazo dura alrededor de 7 meses y paren entre 30 a 40 crías por camada, las cuales nacen midiendo 30 centímetros en promedio. Se desconoce su esperanza de vida en la naturaleza, pero en cautiverio pueden vivir hasta 20 años.

Veneno de la Víbora de Gabón

Sus mordeduras no son para nada frecuentes. Esto se debe a que viven en bosques tropicales y a su comportamiento dócil.

Ya que son muy lentas y no les gusta moverse incluso cuando alguien se acerca; la mayoría de las mordeduras se presenta luego de haberlas pisado accidentalmente. Pero incluso, no siempre que las pisan muerden. Sin embargo cuando una persona es mordida; debe recibir ayuda médica de inmediato. El antiveneno se debe inyectar rápidamente, para salvar la vida y la extremidad que fue mordida.

La víbora de Gabón es una de las especies, que inyecta más veneno en cada mordida. La razón de esto, es su tendencia de no soltar inmediatamente después de morder, lo que permite inyectar una mayor cantidad en cada bocado.

Los síntomas que provoca suelen ser los siguientes: Dolor intenso, incontinencia urinaria y fecal, inflamación de la lengua y los parpados, ampollas en la zona afectada, necrosis, hemorragias, daño cardíaco, convulsiones y pérdida del conocimiento.

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Preguntas Relacionadas

¿Cuál es la serpiente, con los colmillos más grandes?

La víbora de Gabón tiene los colmillos más grandes entre las serpientes, pueden medir hasta 5,5 centímetros. Además es la víbora más pesada.

¿Qué tan peligrosa es la víbora de Gabón?

Su mordedura es muy peligrosa y se debe recibir ayuda médica lo más pronto posible. Por fortuna, su comportamiento no es agresivo y las mordeduras producidas por esta especie, son raras.

¿Cuántas crías pare la víbora de Gabón?

Paren 30 crías en promedio y según algunas fuentes, se reproducen cada dos o 3 años. Las crías nacen midiendo 30 centímetros y son totalmente independientes desde su nacimiento.