Víbora de Gabón

( Bitis gabonica ) La víbora de Gabón es la serpiente con los colmillos más largos y es la víbora más pesada en el planeta. Se encuentran distribuidas en las selvas y bosques tropicales del continente Africano.

Es muy temida en los lugares donde habita, debido a su gran tamaño, el largo de sus colmillos y el alto rendimiento de su veneno. En la actualidad no se reconoce ninguna subespecie.

Características de la víbora de Gabón

Víbora de Gabón

Esta serpiente presenta una coloración hermosa; que está compuesta generalmente por marrón oscuro y claro, negro, rosado, plateado y un color crema en la parte superior. Distribuidas a lo largo de su cuerpo en forma de diamantes y líneas. Su llamativo patrón le permite camuflarse a la perfección; entre el suelo lleno de hojas de distintos colores.

Su cabeza es ancha, triangular y aplanada. Tienen una línea oscura en el centro de la cabeza; dándole un aspecto similar al de una hoja caída.

En la parte superior de la nariz tienen dos cuernos. Además poseen los colmillos más grandes entre las serpientes; llegando a medir hasta 5,5 centímetros.

Tamaño

La Víbora de Gabón

Esta especie es la víbora más grande de África. Tienen cuerpos corpulentos y miden en promedio de 125 a 155 centímetros, aunque pueden llegar a ser más grandes. De hecho el ejemplar más grande fue encontrado en Sierra Leona y medía 205 centímetros. Con un peso promedio de 8,5 kilos con el estómago vacío.

Su cabeza puede medir hasta 12 centímetros de ancho.

Dieta

Gracias a su gran tamaño, se pueden alimentar de presas relativamente grandes, como conejos adultos. La víbora de Gabón espera pacientemente a que un animal pase cerca y luego lo ataca a gran velocidad. Esta serpiente cuando muerde a su presa no la libera, en cambio se aferran a ella hasta que esté muerta; este comportamiento es muy inusual entre las víboras.

Su dieta la componen principalmente mamíferos y algunas aves; como roedores, liebres, palomas y gallinas salvajes. Además ocasionalmente también cazan sapos y ranas.

Comportamiento

La víbora de Gabón es de hábitos nocturnos y tienen la reputación de ser lentas y tranquilas. Pasan la mayor parte de su tiempo esperando pacientemente a que una presa se acerque. Algunas personas que trabajan en los campos suelen matarlas, cuando salen del bosque y se internan en los cultivos en búsqueda de comida.

A diferencia de las víboras, esta especie suele ser muy tolerante; incluso permite que la manipulen sin mostrarse amenazante o intentar morder.

Un historiador menciono que su comportamiento era tan tranquilo que “se podía tomar y manipular como si fuera una especie no venenosa”. Aunque añadió que era mejor no hacerlo, por el peligro que representa.

Veneno de la Víbora de Gabón

Sus mordeduras no son para nada frecuentes. Esto se debe a que viven en bosques tropicales y a su comportamiento dócil.

Ya que son muy lentas y no les gusta moverse incluso cuando alguien se acerca; la mayoría de las mordeduras se presenta luego de haberlas pisado accidentalmente. Pero incluso esto, no siempre que las pisan muerden.

Sin embargo cuando una persona es mordida; debe recibir ayuda médica de inmediato. El antiveneno se debe inyectar rápidamente, para salvar la vida y la extremidad que fue mordida.

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