Víbora de Russell

( Daboia russelii ) La víbora de Russell es una serpiente venenosa, endémica del subcontinente Indio. Hace parte del grupo “Las cuatro Grandes”; un nombre dado a las 4 serpientes más peligrosas en India. Además pertenece a uno de los géneros (Daboia), responsables de causar más muertes en todo el mundo. El nombre de su género proviene del hindi y significa “La que Asecha”.

Fue nombrada en honor al herpetólogo escoses Patrick Russell; el cual escribió sobre esta especie y muchas más, en su investigación de serpientes Indias en 1.796.

También es conocida por varios nombres entre los que se encuentran: víbora de cadena, serpiente de tijeras, víbora india de Russell y siete marcapasos.

Características de la víbora de Russell

Víbora de Russell

Tienen un cuerpo robusto y redondeado. Su tamaño promedio es de 120 centímetros; sin embargo se han registrado individuos que alcanzan hasta los 166 centímetros. En cambio los individuos que viven en islas, son más pequeños que el promedio.

Su cabeza mide normalmente 5 centímetros y sus colmillos 1,6 centímetros. La coloración de fondo de la víbora de cadena puede ser marrón, beige o amarillo; con tres series de marcas ovaladas oscuras, que se extienden en todo su cuerpo. Cada marca tiene un borde de color negro bien definido. Su vientre puede ser de blanco o amarillento, con algunas manchas dispersas.

Distribución y Hábitat

Se encuentra distribuida a lo largo de 5 países asiáticos, los cuales son Bangladesh, Nepal, Sri Lanka, India y Pakistán.

víbora de cadena

La víbora de Russell se puede encontrar en una gran cantidad de hábitats; aunque tienden a evitar los ambientes húmedos, como las selvas tropicales o los pantanos. Les gusta vivir en zonas abiertas cubiertas con arbustos o hierva; como en praderas y tierras costeras. Sin embargo, también son comunes en bosques de matorrales y en tierras de cultivo.

Además se adapta con facilidad a entornos alterados y se siente atraída a los asentamientos humanos; debido a la abundancia de roedores.

Dieta

Se alimentan principalmente de roedores; aunque también cazan lagartos y algunos artrópodos como cangrejos y escorpiones. Los individuos jóvenes son los que tienen una dieta más variada; porque a medida que van creciendo, su dieta se empieza a especializar cada vez más.

De hecho la presencia de roedores y lagartos es la razón principal, para vivir cerca de las personas. En la especie se han registrado actos de canibalismo, entre los individuos jóvenes.

Comportamiento y Reproducción

víbora de Russell

La víbora de Russell es de hábitos nocturnos en verano y se vuelve más diurna, en las épocas más frescas del año.

Su comportamiento  es irritable y si se siente en peligro puede ser muy peligrosa; además los jóvenes son más impredecibles que los adultos. Cuando se siente amenazada, enrolla su cuerpo y hace sonidos amenazantes con su boca. Durante este periodo de tiempo, cualquier movimiento puede provocar un ataque; estas serpientes se lanzan con tanta fuerza, que levantan la mayor parte de su cuerpo por el impuso.

La temporada de reproducción se da a principios de año y su embarazó  dura aproximadamente 6 meses. Paren normalmente entre 10 a 40 crías por camada, las cuales nacen midiendo hasta 26 centímetros. Alcanzan la madurez sexual entre los 2 a 3 años de edad y su esperanza de vida en cautiverio es de 15 años.

Víbora de Russell – Veneno

Son serpientes muy venenosas, que representan un problema de salud pública en los lugares donde habita. Los primeros síntomas son dolor en el lugar de la mordedura, seguido por hinchazón en la extremidad. Luego causa sangrado en las encías y la orina, junto con una presión arterial baja y ampollas alrededor de la zona afectada; en los casos graves se produce coagulación, insuficiencia renal y necrosis.

El dolor agudo puede durar hasta 4 semanas y la inflación llega a su punto máximo luego de 2 a 3 días; en los casos graves también se puede inflamar el tronco.

La muerte suele llegar por insuficiencia respiratoria, fallo cardíaco o renal y ocurre generalmente después de 1 a 14 días de ser mordido. En las mordeduras de la víbora de Russell es muy importante el rápido acceso al antídoto y un tratamiento médico adecuado, para evitar complicaciones.

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Preguntas Frecuentes

¿Cuál serpiente es más peligrosa, la mamba negra o la víbora de Russell?

Aunque la víbora de Russell es responsable de muchas muertes, es superada por la mamba negra. Debido a que esta especie, es de comportamiento nervioso y su veneno es de acción rápida.

¿Cuánto mide la víbora de Russell?

Esta serpiente puede crecer hasta 1,6 metros, aunque su tamaño más frecuente es de 1,2 metros. No es una especie que se puede manipular, porque su comportamiento es irascible y su mordedura es muy peligrosa.