Víbora Europea

(Vipera berus) La víbora europea o víbora común es una serpiente venenosa, con una gran zona de distribución que abarca desde el occidente de Europa hasta el extremo Oriente. No es considerada un peligro mortal para los seres humanos; aunque su mordedura, en ocasiones puede ser muy dolorosa.

En la actualidad no se encuentra en peligro de extinción, aun así en algunos países esta protegida ante la ley. Esta serpiente hace parte del folclore de varias naciones. En la actualidad se reconocen 3 subespecies.

Víbora Europea – Características

Víbora Europea

Su apariencia y tamaño es muy similar a la Víbora Áspid. Su cuerpo es corto y relativamente grueso. El tamaño promedio en los adultos es de 50 a 60 centímetros. Sus medias varían dependiendo de la región donde habitan.

Los ejemplares de mayor tamaño se pueden encontrar en Escandinavia; donde se han encontrado individuos que alcanzan los 104 centímetros. En Francia y Gran Bretaña también se pueden encontrar individuos grandes; pero estos no suelen sobrepasar los 87 centímetros.

Coloración

víbora común

Su coloración suele variar entre colores claros con marcas oscuras e incompletas, hasta individuos marrones oscuros con marcas más claras, oscuras o tenues con un patrón bien marcado. En ocasiones también hay ejemplares melánicos totalmente oscuros.

El género de la víbora áspid se puede distinguir por su color.

Las hembras suelen ser de un color marrón claro con marcas marrones; mientras que los machos suelen ser grises con marcas negras. En el caso de los individuos melánicos; la mayoría son hembras.

Distribución y Hábitat

Están distribuidas en una gran multitud de países europeos y asiáticos. Entre los países en que está distribuida están Gran Bretaña, Alemania Francia, Croacia y Mongolia.

Los lugares donde viven cumplen con estas series de condiciones: Un lugar donde tomar el sol, presas disponibles y un refugio donde pueda ocultarse de los depredadores y poder invernar.

Se pueden encontrar en colinas, laderas rocosas, prados, paramos, terrenos rocosos, claros en el bosque, basureros, dunas costeras y canteras de rocas. En ocasiones viven en humedales, siempre y cuando tengan lugares firmes y secos donde pueda tomar el sol y refugiarse.

Tienden a evitar lugares abiertos.

Reproducción de la víbora europea

Víbora Europea

La temporada de reproducción se da en primavera, normalmente a mediados de abril. Durante este periodo, los machos pueden pelear por la oportunidad de reproducirse, este comportamiento es conocido como “La danza de las Víboras”.

El embarazo dura entre 3 a 4 meses y paren 12 crías en promedio. Los jóvenes nacen poco antes o durante la hibernación, midiendo 18 centímetros como máximo y tienen unas reservas de grasa, que les ayuda a sobrevivir durante el invierno.

Aunque los machos pueden reproducirse todos los años, las hembras lo hacen cada dos o 3 años. Debido a que tienen que recuperar el peso que han perdido, (Pueden perder hasta el 50% de su peso luego de parir). Alcanza la madurez sexual a los 3 años de edad y su esperanza de vida en la naturaleza es de 10 a 15 años.

Veneno de la Víbora Europea

Debido a la rápida expansión humana en su área de distribución, las mordeduras son frecuentes.

La mayoría de las mordeduras suelen ocurrir de marzo a octubre, porque suele permanecer inactiva en la época de invierno. En Suecia es la responsable de 1.300 mordeduras cada año, de las cuales el 12% requieren hospitalización.

A comparación con otras víboras, su veneno no es muy efectivo y las mordeduras que resultan ser fatales son muy raras. De hecho desde 1.876, solo se han producido 14 mordeduras fatales, en Gran Bretaña.

Los síntomas después de ser mordido son: dolor intenso, hormigueo e hinchazón en la extremidad afectada. Además también puede provocar dolor estomacal, incontinencia fecal y orinaría, vomito, hinchazón en los parpados, fiebre y en casos graves también produce insuficiencia cardiovascular.

Entradas Relacionadas

Preguntas Frecuentes

¿Qué tan peligrosa es la víbora europea?

Es una serpiente venenosa y las mordeduras son frecuentes, pero las víctimas fatales son muy raras. No se considera una serpiente peligrosa, pero se debe buscar ayuda médica.

¿Cuánto vive la víbora europea?

Su esperanza de vida es de 10 a 15 años, en un entorno salvaje y en cautiverio se desconoce, pero deben de vivir más de 20 años.