serpientes pitones

Pitones

Las pitones (Pythonidae), son una familia de serpientes constrictoras no venenosas; que habitan en varias zonas del planeta. En la actualidad, hay 40 especies de serpientes pertenecen a este grupo, divididas en 8 géneros.

Las serpientes pitones se pueden distinguir de las boas, porque tienen un hueso pequeño en la parte frontal de la mandíbula superior. También, las pitones generalmente ponen huevos, mientras que las boas paren en la mayoría de los casos.

Características de las pitones

constrictores

Son serpientes de diferentes tamaños. Algunas pitones Australianas no alcanzan el metro de largo, mientras que la pitón reticulada alcanza los 7  metros de longitud.

Hay muchas historias de Boas y Pitones que sobrepasan los 9 metros; pero al no presentar suficientes evidencias, las historias pierden credibilidad.

Hay algunas especies de tamaño mediano o pequeño, que habitan cerca de las personas. Los humanos al generar grandes cantidades de basura, atraen ratones y estos a su vez atraen a las serpientes. Las pitones no son asesinadas, porque los pobladores saben que no son venenosas y que si las matan, las plagas se saldrían de control.

Hábitat

Pitón

La mayoría de las pitones viven en los árboles o en el suelo. Las que viven en la tierra, se encuentran con más frecuencia cerca del agua; donde espera a que las presas se acerquen  y los ataca. También son buenas nadadoras, aunque cazan y comen en la tierra.

Las especies más grandes comen mamíferos y algunas aves.  Mientras que  las más pequeñas, se alimentan principalmente de ranas, roedores y aves. Las pitones tienen buena vista y su olfato es excelente. Además, la mayoría pueden detectar el calor.

Dieta de las serpientes pitones

Las pitones son constrictoras y cazan emboscando a los animales que pasan cerca. Matan a sus presas mordiendo alguna zona y enrollándose de inmediato; cada vez que su presa exhala aprieta más y más. Al final la víctima termina muriendo por asfixia, al ser incapaz de llenar sus pulmones de aire. En los casos en que se enrolla en el cuello, su presa muere mucho más rápido.

Las presas más frecuentes, son animales de sangre caliente como mamíferos y aves. Aunque también comen en menor medida ranas, lagartos y peces.

El tamaño promedio de sus presas es el de un gato doméstico.  Pero las serpientes más grandes se alimentan de animales de mayor tamaño como venados adultos.

Los humanos no se encuentran en la dieta de las serpientes pitones, es por esto que no atacan a las personas. Aunque hay algunas excepciones y son cuando son molestadas o cuando las hembras están cuidando sus huevos.

Depredadores de las pitones

Así como tienen una gran cantidad de presas, también tiene muchos depredadores, sobre todo los individuos jóvenes o las especies pequeñas.

Los cuales son devorados por varias especies de aves,  como halcones y águilas. También son cazadas por  mamíferos carnívoros como zorros o mangostas e incluso otras serpientes. Además las crías pueden ser devoradas por ranas grandes o insectos (Hormigas).

Por otra parte los individuos de gran tamaño no tienen tantos depredadores. De hecho, solo los grandes carnívoros o aquellos que trabajan en grupo son capaces de cazar a las pitones más grandes.

Como por ejemplo el león, los cocodrilos, los perros salvajes, las incansables hienas y los leopardos, los cuales son los depredadores más frecuentes de los individuos adultos.

Reproducción

Estas serpientes ponen huevos y la madre se queda con ellos, protegiéndolos hasta que salen del cascaron. Como no son capaces de generar calor con su cuerpo,  tienen que enrollarse alrededor de los huevos y mover su cuerpo, como si tuviera escalofríos para aumentar la temperatura del nido.

No suelen comer ni beber durante este periodo y solo abandona el nido para asolearse y calentar su cuerpo. Luego regresan y trasfieren parte de ese calor a sus huevos. El calor que trasmite es de vital importancia, para que estos se puedan desarrollar.

Incubar el nido requiere un gran esfuerzo y dedicación. Lo que da como resultado que las madres pierdan una gran cantidad de peso durante el proceso.

La cantidad de huevos puesta y él tiempo para que eclosionen, varía dependiendo de la especie y del tamaño de la madre. Varía tanto que algunas no suelen poner más de 5 huevos, mientras que las especies más grandes pueden poner hasta 100. Obviamente el tamaño de las crías también varía, llegando a medir desde 20 hasta 70 centímetros.

Su esperanza de vida varía dependiendo de la especie. Las pitones que son más grandes, viven durante más tiempo. Llegando a vivir  hasta 35 años.

Albinismo en las pitones

Pitón Albina

Las pitones albinas nacen con una anomalía genética, en la que se carece de pigmentación en la piel y los ojos, (Esto pasa con todos los animales albinos). Lo que da como resultado que sus escamas sean de un color amarillento, banco, marrón claro o crema y que sus ojos sean rojos o rozados.

Como pasa con el resto de los albinos, su visión es inferior al de un individuo normal.

Las especies más comunes que presentan esta anomalía son las pitones bola y las pitones birmanas. Esto no es natural, sino que es causado por una reproducción intencional para crear ejemplares de un color llamativo. Con el fin de atraer la atención de los amantes de las mascotas exóticas y venderlas a un precio más elevado.

Cabe aclarar que en la naturaleza también existen pitones albinas, solo que son muy raros.

Una cría de pitón bola albina, se puede encontrar desde los 200 a 250 dólares.

Pitones y la Salud

Serpientes pitones

Aunque no son venenosas, las pitones son transmisoras de enfermedades, que pueden poner en riesgo la salud de las personas. Los humanos se pueden infectar a través de una herida abierta o a través del agua contaminada.

Una de estas enfermedades es la salmonella. La cual produce infecciones potencialmente mortales como la sepsis o meningitis. Además también produce infecciones en las articulaciones y los huesos.

El riesgo de contraer dichos padecimientos, aumenta cuando se confía en la medicina tradicional de algunas regiones. La cual incentiva el consumo de la carne, la grasa y la sangre de las pitones.

Caza furtiva

Son cazadas principalmente por la carne y la piel. La carne es utilizada localmente para satisfacer el mercado de comidas exóticas, esto suele pasar en África y Asia. Mientras que la mayor parte de las pieles, es enviada a los países del primer mundo para la fabricación zapatos, bolsos y cinturones.

Estas serpientes son fuertes y tienen un comportamiento tranquilo.

Por esta razón, los curanderos usan la grasa para tratar el dolor en las articulaciones, en los dientes o en problemas de visión. Además, se frota en la frente para tratar enfermedades mentales.

La sangre es utilizada para curar la anemia y para evitar problemas con los triglicéridos. El excremento es utilizado para tratar dolores de espalda. El hígado para tratar mordeduras de serpientes venenosas y la cabeza para “apaciguar a las brujas”.

Todas las prácticas anteriormente mencionadas no provienen de una misma región. De hecho, fueron recogidas de varios lugares en donde habitan las pitones.

Tipos de Pitones