Pitón Africana

( Python sebae ) La pitón africana es la serpiente más grande de África y es una de las 6 serpientes más grandes del mundo. También es conocida como pitón de roca africana o pitón de seba.

Es un animal muy temido en el continente; aunque en raras ocasiones ataca a las personas. En un futuro cercano, la pitón africana podría estar en riesgo de extinción por la destrucción de su hábitat y la caza. Además algunas culturas ven a esta serpiente, como carne de alta calidad.

Características de la Pitón africana

Pitón Africana

Tienen un cuerpo robusto y pesado; su contexturas física es más pesada, que el de la mayoría de pitones. El tamaño promedio de los adultos es de 3 a 3,5 metros; aunque los individuos que llegan o sobrepasan los 4 metros no son tan raros. Con un peso promedio de 15 a 35 kilos.

Hay informes de ejemplares que llegan a medir hasta 6 metros; aunque no hay suficientes pruebas para saber si son ciertos o no. De los que si se tienen pruebas, son de individuos particularmente grandes, que alcanzan los 5 metros de largo.

Su tamaño varía dependiendo del género o del lugar donde habita. Las poblaciones que viven cerca de los humanos tienden a ser más pequeñas; además las hembras son más grandes y pesadas que los machos.

Su cuerpo está cubierto de manchas, que suelen ser de marrón, castaño, oliva y amarillo. Su cabeza es ancha y tiene una marca en forma de punta de flecha en la parte superior.

Hábitat de la Pitón de Seba

Pitón Africana

Está distribuida en gran parte de áfrica subsahariana y el sur del continente. Entre los países en donde habita se encuentran: Senegal, Etiopía, Somalía y Sudáfrica.

Como en la mayoría de pitones; esta especie también vive cerca del agua. Se pueden encontrar en bosques, áreas rocosas, pastizales y zonas semiáridas; que estén cerca de un lago, un pantano o algún tipo de arrollo o humedal.

También se pueden adaptar a cambios en su hábitat. Por lo que en ocasiones se ven cerca de las poblaciones humanas o en las tierras de cultivos, como son los campos de caña.

En 2.009 se encontró una pitón africana en los Everglades; Estados Unidos. Por lo que algunas personas, la están catalogando como una especie invasora.

Pitón africana – Dieta y depredadores

pitón de roca africana

Como todas las constrictoras, matan a sus presas sujetándolas con sus colmillos y enrollándose sobre su comida.

Se alimenta de una gran cantidad de presas, entre las que se encuentran: roedores, buitres, murciélagos de fruta, monos, cocodrilos jóvenes, antílopes, jabalíes y lagartos monitores. Las que viven cerca de las personas también se alimentan de gatos, perros, gallinas, cabras y cerdos.

Ocasionalmente también pueden comer cachorros de carnívoros entre los que se encuentran: leones, leopardos, hienas, chacales, perros salvajes y guepardos. Aunque esto suele pasar cuando sus padres no están; porque algunos de los animales antes mencionados, son depredadores de la especie.

Debido a su tamaño, los individuos adultos no tienen muchos depredadores. De hecho solo son presas de leopardos y ocasionalmente puede ser devorada por hienas y perros salvajes, sobre todo cuando las hembras están embarazadas. En cambio, cuando son jóvenes hacen parte de la dieta, de muchos animales.

Reproducción de la pitón de roca africana

pitón de Seba

Las pitones africanas se reproducen en primavera. Son ovíparas y ponen entre 20 y 100 huevos por camada. La cantidad puesta varía dependiendo del tamaño de la serpiente. Las hembras buscan un lugar seguro para poner; generalmente una madriguera abandonada o el interior de un montículo de termitas.

Se enrollan en el nido, protegiéndolos de cualquier depredador. En ese estado su comportamiento puede ser muy agresivo. Después de 90 días, las crías rompen el cascaron midiendo entre 45 y 60 centímetros. Alcanzan la madures sexual a los 4 años de edad en promedio y pueden vivir hasta 30 años en cautiverio, (Se desconoce su esperanza de vida en la naturaleza).

Según algunas fuentes, esta especie protege a las crías durante 2 semanas. Si este dato es cierto, sería un comportamiento único entre las serpientes.

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Preguntas Frecuentes

¿Qué tan peligrosa, es la pitón africana?

No son serpientes venenosas, pero debido a su gran tamaño, pueden representar un peligro para las personas. Aunque su comportamiento no es agresivo, se tienen registros confiables, de dos personas asesinadas por esta especie.

¿Cuánto puede medir la pitón de roca africana?

Depende de la edad de la serpiente, cuando son recién nacidas, suelen ser presas de varios animales. Pero cuando son adultos, el único animal que se alimenta de ellas, es el poderoso jaguar.

¿Cuántos huevos pone la pitón africana?

Ponen entre 20 a 100 huevos por camada, la cantidad de huevos depende del tamaño de la madre. Las crías nacen después de 3 meses y pueden medir hasta 60 centímetros.