Pitón Reticulada

(Malayopython reticulatus) La pitón reticulada o pitón reticular es la serpiente más larga del mundo y habita en el sur y el sureste de Asia. Además de ser la más larga, también es la serpiente constrictora más peligrosa; incluso se han registrado muertes humanas a manos de esta especie.

Esta serpiente se encuentra amenazada por la caza de pieles, la medicina tradicional y el comercio internacional de mascotas exóticas. Además, en algunas regiones de Asia su carne es vendida para el consumo humano.

Es la segunda especie más grande del planeta, solo siendo superada por la anaconda verde.

Características de la pitón reticulada

Pitón Reticulada

Su patrón de color es geométrico y complejo e incorpora diferentes colores. Está formado por marcas de diferentes tamaños en forma de diamante, delimitas por marcas de menor tamaño.

Al estar ampliamente distribuida por muchos territorios, la pitón reticulada varía de tamaño, color o patrón dependiendo de la zona donde habita.

El color y el patrón en los zoológicos podría parecer llamativo; pero en el suelo de la selva cubierto de hojas y troncos, le permite camuflarse a la perfección. Evitando a los depredadores y facilitando las emboscadas a sus presas.

Pitón Reticulada Tamaño

Es la serpiente más grande de Asia. Para medir el tamaño y peso promedio de la especie, se midieron y pesaron 1.000 individuos salvajes en Indonesia.

Los individuos median entre 1,5 a 6,5 metros y pesaban entre 1 y 75 kilos. Los ejemplares que sobrepasaban los 6 metros eran raros; aunque el libro de los récords mundiales, la tiene catalogada como la única serpiente que sobrepasa los 6 metros con frecuencia.

Uno de los ejemplares salvajes más largos medidos por fuentes confiables, midió 6,95 metros y peso 59 kilos (llevaba 3 meses sin comer). Este individuo fue encontrado en Indonesia y lo midieron mientras estaba sedado.

En el pasado se creía que un ejemplar de esta especie llamado Colossus; era la serpiente más grande y pesada, que se había medido con fuentes confiables. Vivió en un zoológico de Pensilvania, Estados Unidos y media según ellos 8,7 metros. Pero un estudio en el 2.012, descubrió que sus medidas habían sido exageradas y se concluyo que no era la serpiente más grande ni la más pesada.

La pitón reticulada más grande del mundo

pitón reticular

Una hembra que vive en un zoológico de Kansas City, Estados Unidos, llamada «Medusa». Es considerada por el libro de los récord mundiales, como la serpiente viva más larga que se ha medido en cautiverio.

En 2.011 se informó que medía 7,67 y pesaba 158,8 kilos.

Un zoológico en Indonesia, afirmaba tener una serpiente de 14,85 metros. Aunque no dejaron comprobarlo, los investigadores concluyeron que su tamaño estaba entre 6,5 y 7 metros.

El tamaño de estas serpientes, suele ser exagerado por sus cuidadores. Por esto, los científicos no aceptan medidas en serpientes que no estén anestesiadas o muertas y con evidencias confiables de los resultados.

Distribución y hábitat

Están distribuidas atreves de 12 países del sur y el sudeste de Asia. Se pueden encontrar en selvas tropicales, bosques y pastizales o praderas con bosques cercanos.

La pitón reticulada vive cerca del agua. Por eso es común encontrarse con una cerca de ríos, lagos o arroyos. Es muy buena nadando, incluso se han visto nadando en altamar. Esta habilidad le permitió colonizar varias islas cercanas a su territorio.

¿Que come la Pitón Reticulada?

La pitón reticulada al igual que otras especies de pitones y de boas; es un depredador de emboscada por excelencia.

Cuando su presa pasa cerca, se lanza a gran velocidad y la agarra con su fuerte mandíbula, luego enrolla su cuerpo sobre el animal hasta quitarle la vida. Sus colmillos están curvados hacia atrás en forma de anzuelos, para asegurarse de no dejar ir a su presa.

Su dieta se compone principalmente de mamíferos y aves. Los individuos jóvenes se alimentan generalmente de roedores. A medida que van creciendo su dieta se empieza a volver cada vez más variada. Las presas más frecuentes de un individuo promedio son primates, binturong, civetas y cerdos salvajes.

Cuando las pitones reticuladas viven cerca de las personas; una parte de su dieta consiste en gallinas, perros y gatos.

Son capaces de cazar animales que alcancen hasta el 25% de su tamaño y que no sobrepase su peso corporal. Sin embargo una presa tan grande pone en peligro su vida, debido a que le puede infligir una herida mientras lucha por no ser devorada.

Reproducción de la Pitón Reticulada

Pitón Reticular

La temporada de reproducción se da entre febrero y marzo, cuando la temperatura empieza a aumentar. Para saber si una zona es acta para la reproducción, tienen que tener abundancia de presas y la temperatura debe de ser cálida.

Si las condiciones son perfectas las hembras se aparean cada año y en caso de no serlo, lo hacen cada 2 o 3 años. En ocasiones las hembras se reproducen con varios machos  y también son capaces de mantener el esperma dentro de ella y usarlo para fertilizarse cuando las condiciones mejoren.

Además aunque es raro, se han registrado casos de partenogénesis en hembras cautivas, dando como resultado una descendencia con su mismo ADN. (La partenogénesis es la forma de reproducción, en la cual el ovulo se desarrolla sin la participación de un macho).

Luego de haber copulado las hembras buscan un lugar seguro y ponen entre 8 hasta 107 huevos por camada, sin embargo, las camadas normalmente son de 25 a 50 huevos. La pitón reticulada encuba los huevos durante 3 meses, brindándoles el calor necesario para que se desarrollen y protegiéndolos de cualquier amenaza.

Las crías rompen el cascaron midiendo 60 centímetros y pesando 160 gramos aproximadamente. Los machos alcanzan la madurez sexual cuando miden 2,5 metros y las hembras cuando miden 3. Llegan a estas medidas entre los 3 a los 5 años de edad.

La esperanza de vida en estado salvaje de las pitones reticuladas es de 23 años, por otra parte en cautiverio su esperanza de vida aumenta hasta los 32 años.

Pitón reticulada albina

Pitón reticulada albina

Los individuos albinos carecen de pigmentación en los ojos y la piel. Por esta razón, generalmente son blancos o amarillentos con los ojos rojizos. Sin embargo, debido a la crianza selectiva en cautiverio, la apariencia de la pitón reticulada albina puede ser muy variada.

En la naturaleza también es posible encontrar ejemplares con esta condición, pero son muy raros. Caso contrario de los especímenes criados en cautiverio, los cuales se podrían describir como «Frecuentes» y se pueden comprar desde  los 1.000 dólares.

Según el libro de los récords mundiales, la pitón reticulada albina más grande que se ha registrado medía 6 metros, vivió 20 años y su nombre era Twinkie.

Recompensa por la serpiente más grande

Pitón Reticulada

La sociedad para la conservación de la vida silvestre, ofrecía una recompensa de 50.000 dólares desde 1.980 hasta el 2.002; por una serpiente viva que iguale o sobrepase los 30 pies (9,14 metros).

Aunque hubo varios intentos de reclamar la recompensa, nadie entrego pruebas confiables de una serpiente tan grande. Lo que desacredita a todos aquellos que afirman tener o haber visto una serpiente de esas dimensiones.

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