Pitón Verde

( Morelia viridis ) La pitón verde o también llamada pitón arborícola verde, es una especie de serpiente constrictora que habita en Australia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Cada año, una gran multitud de individuos son cazados en Indonesia, para satisfacer el comercio de mascotas exóticas. Aun así, esta serpiente todavía sigue siendo numerosa y no está catalogada como vulnerable o en peligro de extinción.

Características de la pitón verde

Pitón Verde

Estas pitones no son particularmente grandes; su tamaño promedio es de 1,5 metros con un peso promedio de 1,6 kilos. Aunque pueden llegar a medir hasta los 2 metros. Como pasa con casi todas las serpientes constrictoras, las hembras son más grandes y más pesadas que los machos.

Tienen una cabeza triangular, con ojos grandes y escamas irregulares. Su coloración es verde con pequeñas marcas amarillentas o blancas, algunos individuos las tienen azules o incluso verdes, pero no son comunes.

Cuando son jóvenes, son de un color marrón rojizo o amarillo brillante. Después de tener 6 a 12 meses de edad, cambian a su característico color verde. Las distintas coloraciones ayudan a camuflarse, de igual manera a la pitón verde. El rojizo le ayuda a confundirse entre las hojas secas del suelo, el amarillo a mimetizarse entre los bordes de la selva y el verde, lo oculta entre con facilidad entre las hojas de los árboles.

Además su cola es prensil, la cual le ayuda a trepar en los árboles.

Hábitat

Su hábitat natural, son los bosques tropicales y sus áreas fronterizas. Pasan la mayor parte de su tiempo en los arboles; aunque también bajan al suelo del bosque donde buscan comida y agua, sobre todo en las noches.

Comportamiento

pitón verde

Es la especie más arbórea entre las pitones. Su periodo de actividad depende de la edad, los adultos cazan de noche, porque sus presas principales son nocturnas. Mientras que los jóvenes cazan de día, por el mismo motivo.

Pasan la mayor parte de su tiempo en dos posturas. La primera es cuando descansa, donde se enrollan en un tronco hueco o se esconden entre la vegetación. La segunda es cuando cazan, en esta postura doblan su cuerpo similar a un acordeón, enredan su cola en una rama y esperan a que una presa pase.

Cambian de posturas al anochecer o al amanecer, para evitar ser vistas por algún animal y pueden estar en un lugar hasta 14 días, antes de buscar otra zona de caza.

Pitón Verde – Dieta y Depredadores

pitón arborícola verde

En el pasado se creía que su dieta estaba compuesta principalmente de aves, como es el caso de la boa esmeralda. Pero después de un estudio, en donde se investigó el contenido estomacal de 1.000 ejemplares; se llegó a la conclusión que estaban equivocados. Debido a que no se encontró, ninguna evidencia en sus estómagos.

Su dieta consiste en mamíferos pequeños, principalmente roedores, también se han visto devorando lagartijas y eslizones. De hecho, las lagartijas representan la mayor parte de la dieta en los jóvenes, mientras que los adultos, prefieren cazar roedores.

Además de usar el mimetismo para emboscar a su presa, también lo usan para esconderse de los depredadores. Las aves de presa representan el mayor peligro, aunque en ocasiones, también puede ser cazada por monitores y dingos.

Reproducción de la pitón arborícola verde

La pitón verde es una especie ovípara y alcanza la madures sexual cuando cumplen los 3 años. Pone entre 5 y 35 huevos por camada; generalmente en un tronco hueco o en cualquier otro lugar que ofrezca algún tipo de protección.

Los huevos eclosionan entre 45 y 56 días y las crías nacen midiendo 30 centímetros aproximadamente, durante todo este tiempo la hembra los cuida de los depredadores. Los nacimientos ocurren en noviembre, a comienzos de la temporada lluviosa en Australia, donde las presas son más abundantes.

En cautiverio su esperanza de vida es de 20 años y se cree que en estado salvaje, viven unos 15 años.

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Preguntas Relacionadas

¿Qué tan peligrosa es una pitón verde?

No es venenosa y no es tan grande, como para representar un peligro para las personas. Sin embargo, debido a su fuerza, puede provocar una mordedura dolorosa.

¿Qué tan buenas mascotas son las pitones verdes?

No es recomendable para las personas primerizas o novatas, en el campo de las mascotas exóticas, sobre todo en el cuidado de serpientes. Aunque, con la persona adecuada, podría ser una buena mascota.

¿Cuántos puede vivir la pitón verde?

Bajo el cuidado de las personas, pueden vivir hasta 20 años y en su entorno natural, su esperanza de vida es de 15 años. Debido a que es un entorno hostil y puede ser presa de un depredador.