¿Cómo se reproducen las serpientes?

Estos reptiles tienen un cuerpo muy peculiar, que nos deja ciertas dudas en cuanto a su funcionamiento. Una de estas es ¿Cómo se reproducen las serpientes?

Si bien casi todas las especies se reproducen sexualmente, hay algunas, que también son capaces de reproducirse de forma asexual. Hay mucho que aprender en cuanto a la reproducción de estos animales. Si quieres saber más sobre el tema, este artículo responde todas las preguntas que nos solemos hacer, sobre ¿cómo se aparean?, ¿cuantos huevos ponen?, ¿cómo son capaces de reproducirse sin necesidad de una pareja?

Reproducción en Serpientes

¿Cómo se reproducen las serpientes?

Las serpientes empiezan a reproducirse entorno a los 2 o 3 años de edad. Aunque hay algunas especies, que se tardan hasta 4 o 5 años en madurar sexualmente.

En las regiones tropicales las serpientes pueden reproducirse en cualquier época del año.  Mientras que en las zonas con estaciones, la temporada de reproducción se da en primavera y verano. Donde abundan las presas y el clima caluroso mantiene caliente sus huevos.

Cuando una hembra esta lista para aparearse, libera feromonas para atraer a los machos y ellos siguen este olor hasta encontrarlas.

Normalmente varios machos encuentran al mismo tiempo a una hembra. Cuando esto ocurre suele pasar dos cosas, dependiendo de la especie a la que pertenecen:

Dos oponentes se enfrentan tratando de someter a su rival contra el suelo, durante el combate no se muerden y tanto el perdedor como el ganador no suelen terminar heridos. Esto se conoce como “La danza de las víboras”.

Los machos se enrollan en la hembra, empujándose unos a otros para tratar de copular. Esta lucha en cámara lenta puede durar desde unas pocas horas hasta 4 semanas, que es el caso de las anacondas y se conoce como “Bola de apareamiento”.

También puede ocurrir el caso, en que el macho llegue solo y no tiene que pelear con nadie.

¿Cómo funciona?

Reproducción de serpientes

Cuando la hembra ya está dispuesta para copular levanta la cola, entonces el macho enrolla su cola en la de la hembra, tratando de alinear sus cloacas. Luego extiende sus hemipenos bifurcados, los cuales están invertidos en la cloaca para fertilizar a su pareja. Cuando la cúpula termina, el macho se va y no vuelve a interactuar con la hembra.

Como pasa con la mayoría de hembras en la naturaleza, estas prefieren reproducirse con los machos más grandes y fuertes, para tener una descendencia igual de fuerte.

¿Las serpientes ponen huevos?

Huevos de serpientes

Alrededor del 70% de serpientes ponen huevos, que abandonan poco después de haberlos puesto en lugar que consideren adecuado. Como en las raíces de un árbol, en un tronco podrido, enterrados en la arena o debajo de la hojarasca.

Aunque la mayoría suelen abandonar sus huevos, hay algunas especies que los incuban y les brinda calor mediante una serie de movimientos similares a temblar. Estamos hablando de las pitones, una de las familias con las serpientes más grandes del planeta. Incluso la pitón de roca Africana, permanece protegiendo a los recién nacidos, hasta dos semanas después de haber eclosionado. Esto es único en la especie.

También hay otro comportamiento único y se da en las cobras reales. Ellas son las únicas que reúnen materiales en un lugar para formar una especie de nido. Porque el resto, solo encuentran un lugar adecuado y ponen sus huevos.

¿Las serpientes paren?

Aunque no son tantas, hay algunas serpientes que desarrollan huevos pero en lugar de ponerlos lo mantienen en su interior.  Son conocidas como serpientes ovovivíparas y esta forma de reproducción tiene ventajas y desventajas.

Al llevar sus huevos consigo, evita que los depredadores se los coman o que no eclosiones por un problema en la temperatura. Aunque, si la madre es devorada también se perderá toda la camada.

Los huevos permanecen en el cuerpo de la madre justo antes de nacer. Luego las crías rompen el cascaron, mientras la serpiente pare. Pero a diferencia de los animales vivíparos, no hay transferencia de líquidos entre la madre y sus crías. Porque ellos se alimentan de las sustancias que hay en sus huevos.

Sin embargo, en estos reptiles también hay especies vivíparas. Las crías nacen al igual las ovovivíparas, pero estas se desarrollaron en una placenta y no en un huevo. Es algo muy raro en reptiles, pero muy común en mamíferos. Entre las serpientes vivíparas se encuentran la boa común y la anaconda verde.

¿Cuántos huevos pone una serpiente?

Reproducción de la culebra de maíz

Las serpientes pueden poner entre 1 hasta 100 huevos. La cantidad de huevos puesta en cada camada, depende de la especie y del tamaño de la madre. Por ejemplo, la serpiente más pequeña del mundo tan solo pone un huevo. Mientras que pitones de gran tamaño, como la pitón de roca africana o la pitón india son capaces de poner hasta 100 huevos.

Entre los huevos puestos, se desconoce la tasa de supervivencia. Porque puede que no todos estén fertilizados, también pueden ser encontrados por un depredador o que la madre no haya encontrado un sitio adecuado.

En cambio, en cautiverio la mayoría de huevos eclosionan. Después de todo, no hay depredadores y están bajo un constante monitoreo por parte de los criadores.

¿Las serpientes se pueden reproducir asexualmente?

En el pasado se creía que la reproducción asexual en las serpientes, era un hecho muy raro. Pero recientes investigaciones, han descubierto que esto es más común de lo que se pensaba.

La reproducción asexual suele ocurrir, cuando una hembra no encuentra una pareja adecuada para que la fertilice. Entonces se fertiliza a ella misma, mediante un proceso conocido como Partenogénesis. Entre las especies que son capaces de hacer esto se encuentran: La anaconda verde, la boa de cola roja o boa común, la boa arcoíris colombiana, la cabeza de cobre y la boca de algodón.

Además la serpiente ciega brahminy solo se reproduce asexualmente, mediante un proceso conocido como Partenogénesis obligada. Su apariencia es similar al de una lombriz y todos los ejemplares que se han encontrado han sido hembras.

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