serpientes de cascabel

Serpiente Cascabel

(Crotalus) Las serpientes de cascabel es el nombre que se les da a un subgénero de las víboras de foseta y son endémicas de América. Se pueden reconocer con facilidad, por el cascabel que se encuentra en la punta de su cola; la única excepción es la cascabel de Santa Catalina que no lo posee. En total se reconocen 29 especies de esta serpiente.

Son las responsables del mayor número de mordeduras en el norte de América. Aunque estas serpientes no suelen morder a menos que se sientan amenazadas; además si las mordeduras son tratadas de forma adecuada y a tiempo, es poco probable que resulte mortal.

Serpiente Cascabel –  Características

Serpiente de Cascabel

Es la serpiente más venenosa en el norte de América. Algunas especies llegan a medir los 2,5 metros de longitud; lo que les da un rango de ataque bastante amplio. Está cubierta de escamas pequeñas y sus colores suelen variar entre el marrón rojizo, marrón y negro. Además, tienen una reducción de tamaño en el cuello; lo que permite diferenciar la cabeza del resto de su cuerpo.

La principal característica es su cascabel; que emite un sonido cuando se siente amenazada. Este sonido revela su presencia y da una amenaza clara; para que no se acerquen más o serán mordidos. Pueden agitar su cola hasta 50 veces por segundo.

Algunas personas creen que el tamaño del cascabel delata la edad de la serpiente pero esto es falso. El tamaño depende de las mudas de piel de la serpiente; cada vez que muda su piel el cascabel crece un aro más y ya que está comprobado que pueden mudar más de una vez cada año y que pueden perder parte o incluso todo su cascabel, este método es bastante ineficaz.

Habitad

Crótalos

Muchas personas creen  que estas serpientes solo habitan en zonas áridas, zonas rocosas o desiertos; pero también se pueden encontrar en praderas, pantanos y en los bosques. La temperatura promedio en donde habitan es de 26 a 32 grados centígrados; aunque algunas prosperan en ambientes de hasta 2 grados.

Dieta de la serpiente cascabel

Las serpientes de cascabel se alimentan principalmente de roedores, aves pequeñas y otros animales pequeños. Buscan su comida en agujeros o en lugares estratégicos que le permitan acercarse a una distancia adecuada; luego los muerde a gran velocidad y esperan hasta que el veneno haga efecto.

Cuando el animal mordido se aleja antes de colapsar, pueden rastrearlos usando su olor. Al llegar donde la presa ha caído, lo primero que hace es asegurarse que esté muerta, moviéndola con su cabeza y usando su olfato; esto lo hace, para evitar recibir una herida que se puede infectar y que la termine matando.

Luego de asegurarse que su presa está muerta, procede a devorarla desde la cabeza. Lo que permite que las extremidades y las alas se plieguen, haciendo su circunferencia más pequeña y por consiguiente más fácil de devorar.

Hidratación

En la actualidad se cree que necesitan cada año, beber su peso corporal en agua. En los lugares donde abunda este preciado líquido, sumergen toda su cabeza y toman abriendo y cerrando sus mandíbulas.

Mientras que si hay poca como en un pequeño charco, aplanan la mandíbula inferior en el suelo y toman el líquido que ha entrado en su boca, luego repiten el mismo procedimiento.

Depredadores

Cuando están recién nacidas, tienen una gran variedad de depredadores. Entre los que se incluyen aves de presa, correcaminos, cuervos, zorrillos, comadrejas, mapaches, coyotes y otras especies de serpientes.

Además los individuos recién nacidos también son devorados por algunas hormigas; incluso cuando la comida es escaza, también puede ser presa de otras cascabeles.

Tan solo el 20% son capaces de llegar a su segundo año. Cuando ya son adultas siguen siendo devoradas por aves de presa, jabalíes, tejones y algunas serpientes.

Comportamiento

Su comportamiento puede cambiar de un momento a otro; puede parecer que está tranquila y al siguiente segundo atacar de inmediato. A pesar de su temible reputación, solo atacan cuando se sienten amenazadas; aunque tampoco es una serpiente que se deje tocar o manipular.

Lo mejor es mantener una buena distancia y dejarlas tranquilas. En términos generales es un animal peligroso que debes evitar a toda costa.

Veneno de la serpiente Cascabel

Serpiente Cascabel

Su veneno está compuesto por neurotóxicas, las cuales destruyen los tejidos, causan coagulación y necrosis. Algunas especies, también tienen un componente en su veneno, que puede provocar una parálisis severa.

El veneno de la serpiente cascabel tiene como objetivo neutralizar a su presa y al mismo tiempo empezar a descomponer sus tejidos, para que sea más fácil digerirla. Los individuos más grandes almacenan una mayor cantidad de veneno y el veneno de los más viejos es más potente.

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