Cascabel diamante del oeste

(Crotalus atrox) La cascabel diamante del oeste es una serpiente venenosa, que habita en el sur de norte América. Es una de las serpientes más agresivas en México y es la serpiente más peligro en Estados Unidos.

También es conocida como cascabel diamantada del oeste, víbora serrana o simplemente víbora de cascabel; ya que es la cascabel más común en las áreas donde habita.

Está catalogada como una especie en preocupación menor y está protegida ante la ley. Sus principales amenazas son la destrucción de su hábitat y la caza comercial por su piel y carne. Además, es cazada por ser una serpiente venenosa, a manos de algunas personas que viven en su entorno.

Características de la Cascabel diamante del oeste

Cascabel diamante del oeste

Estos animales son cazadores especializados, ya que pertenecen a la familia de las víboras; la familia más avanzada en términos evolutivos.

Su color suele variar, pero generalmente es de un color marrón grisáceo de un aspecto polvoriento. Aunque también se pueden encontrar de un color marrón rosado, rojo ladrillo y marrón amarillento.

Sobre este fondo opaco tienen entre 23 a 45 marcas de un color más oscuro. Algunas de estas marcas tienen una forma similar a un diamante; es gracias a esto que reciben el nombre cascabel diamante del oeste.

Justo antes de los cascabeles tienen entre 2 a 8 bandas de color negro y blanco; también por esto, algunas personas la llaman “cola de mapache”.

Cascabel diamantada del oeste – Tamaño

cascabel diamante

El tamaño promedio de los adultos es de 120 a 150 centímetros. Los ejemplares que llegan o sobrepasan los 180 centímetros, son muy raros. La cascabel diamante del oeste, más grande registrada media 213 centímetros.

Su peso promedio es de 1,2 a 2,7 kilos; aunque los individuos de gran tamaño, pueden pesar hasta 6 kilogramos. En la especie, los machos son más grandes que las hembras; aunque esta diferencia no empieza a ocurrir hasta que alcanzan la madures sexual.

Es una de las cascabeles más grandes en América del norte, pero es superada por algunas especies, que habitan en el centro y el sur del continente.

Distribución y Hábitat

Están distribuidas entre Estados Unidos y México.

Habitan en terrenos áridos o semiáridos. Se pueden encontrar desde llanuras costeras hasta cañones rocosos y empinados. Habitan principalmente en desiertos, matorrales, bosques de pino y pastizales secos.

También se pueden observar en carreteras de cemento, al atardecer. Debido a la retención de calor que tienen estas superficies, las serpientes las usan para calentar sus cuerpos.

Dieta de la cascabel diamantina del oeste

Después de un estudio llevado a cabo en 1.976, se descubrió que más del 90% de su dieta, estaba conformada por mamíferos pequeños. Entre los animales que cazan están varias especies de ratas y ratones, ardillas, topos y conejos. El otro porcentaje de su dieta está conformado por aves y lagartos.

En otro estudio más reciente, se descubrió que son capaces de aguantar 2 años sin comer. Durante los tiempos de escases, pueden reducir el gasto de energía hasta un 80%.
Desarrolla un papel importante, en cuanto al control de varias especies y también sirve como alimento para coyotes, zorros y aves rapaces.

Reproducción

Alcanzan la madurez sexual al cumplir los 3 años y la temporada de reproducción se da en primavera. Estas serpientes son ovovivíparas y paren en promedio entre 10 a 20 crías por camada.

La mortalidad en el primer año es alta; debido a los depredadores, a la falta de alimento y a las bajas temperaturas en invierno. No se sabe cuánto pueden vivir en la naturaleza, pero en cautiverio pueden vivir hasta 25 años.

Veneno de la Víbora Serrana o Cascabel diamante

Víbora Serrana

El veneno de la cascabel diamante del oeste es hemotóxico y ataca principalmente los vasos sanguíneos y el corazón. Además también está compuesto por citotoxinas, las cuales incrementan el daño al sistema cardiovascular.

Los síntomas más frecuentes después de ser mordido son: hemorragia interna severa, dolor, dolor de cabeza, hinchazón en la extremidad afectada, mareo, vómito, diarrea, necrosis, ampollas, daño muscular y convulsiones.

Las hemorragias suelen llevar a la muerte de la víctima, sino recibe tratamiento médico adecuado a tiempo.

Entradas Relacionadas

Preguntas Frecuentes

¿Cuál es la serpiente Cascabel más Venenosa?

La especie que se lleva el primer lugar es la cascabel tigre, una víbora muy venenosa que se puede encontrar en Estados Unidos y México; justamente en el sur de Arizona y en Sonora. Aunque el veneno que produce es muy poco, lo compensa con Toxicidad.

¿Qué tan peligrosa es la Cascabel Diamante del Oeste?

Su veneno no es tan potente como otras especies de Cascabel; Sin embargo, lo compensa con la inyección de grandes cantidades en cada mordida. Debido a esto si las mordeduras no son tratadas, pueden resultar fatales.