Taipán

Serpientes Taipanes

( Oxyuranus )Las serpientes Taipanes pertenecen a un género de serpientes muy venenosas; conformado por 3 especies, que habitan en Australia y Nueva Guinea.

El género lo conforman el taipán del interior, el de la costa y el de la cordillera central. El de la costa tiene dos subespecies el de la costa y el papuano, que habita en Papúa nueva Guinea.

Características

Serpientes Taipanes

Los taipanes miden en promedio de 1,5 a 2,5 metros de largo, el tamaño varía dependiendo de la especie. Siendo el taipán de la costa el de mayor tamaño, incluso pueden llegar a sobrepasar los 3 metros.

Estas serpientes cambian de color dependiendo de las estaciones. En verano sus colores son más claros y llamativos, mientras que en invierno sus colores son más oscuros.

La razón de este cambio no es para camuflarse mejor o por mero capricho de la naturaleza; es para regular su temperatura. Los colores más claros hacen que la luz rebote, lo que les permite mantenerse frescos en verano. Por otra parte los colores oscuros atraen la luz del sol con mayor facilidad, esto les ayuda a calentarse en invierno.

¿Que comen y donde viven?

A diferencia de otras serpientes que comen lagartos, serpientes, ranas, insectos o peses, los taipanes solo comen animales de sangre caliente.

Se alimentan principalmente de pequeños mamíferos, como roedores o algunas aves. Los matan mordiéndolos varias veces de forma rápida y esperan a que su veneno haga efecto, luego devoran a su presa.

Se pueden encontrar en plantaciones de caña de azúcar o en lugares donde abunden los roedores. Aunque la especie de la cordillera, prefiere las zonas arenosas y áridas.

Serpientes Taipanes – Comportamiento

Taipán

Son de hábitos diurnos; sin embargo en los meses más calurosos, prefieren cazar de noche para evitar las altas temperaturas.

Están más activas en las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde. Durante este tiempo cazan y toman el sol, luego regresan a su refugio.

Su comportamiento no es agresivo de hecho es un poco asustadizo; prefiriendo huir antes de atacar. Aunque si están acorraladas tienden a defenderse con agresividad, como pasa con la mayoría de las serpientes. El taipan de la costa, es la especie más irritable en su género y también la más grande.

Reproducción

Reproducción en la serpiente Taipán

Son serpientes ovíparas, que ponen entre 10 y 24 huevos por camada. Suelen ponerlos bajo la tierra, a menudo en madrigueras abandonadas o en grietas profundas. La cantidad de huevos depende de la comida; cuando hay abundancia de presas ponen más huevos.

Luego de dos meses los huevos eclosionan; las crías son autosuficientes desde su nacimiento y también cuentan con su mortal veneno. La esperanza de vida en las serpientes taipanes es de 10 a 15 años.

Veneno de las serpientes Taipanes

Son especies muy venenosas, sobre todo el del interior, que es la serpiente más venenosa incluyendo las serpientes marinas. Se dice que la serpiente marina de Belcher, es la más venenosa de todas pero esto es falso; ni siquiera es la serpiente marina más venenosa.

En realidad es un error por parte de un escritor, que público un libro y en él decía que esa serpiente era la más venenosa.

Los síntomas después de una mordedura son: dolor en la zona afectada, mareos, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, parálisis, convulsiones, coagulación en las venas, fallo renal y finalmente la muerte.

Recuperarse de una mordedura requiere de varios días, después de que se haya logrado neutralizar las toxinas. La orina de los afectados es roja, debido a que el veneno disuelve los músculos. Los riñones son los que más sufren por el veneno, porque tienen que filtrar mucho tejido extraído por la sangre. La falla en los riñones es muy frecuente en los casos de envenenamiento por taipanes.

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